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丰盛的生命

在1918年第一次世界大战快要结束时,美籍摄影师艾瑞克·恩斯特龙(Eric Enstrom)把他的作品集结成册。在那个人们心灵空虚的时代,他决定加入一张能够传达生活丰盛的相片。这张如今深受人们喜爱的照片,显示一个蓄胡的白发老人坐在桌边,十指紧扣,垂首祈祷。在那张桌子上,仅有一本书、一副眼镜、一碗粥、一条面包和一把刀子。就这样,不多也不少。

感恩的心

我所住的美国这个州,严寒的冬季十分漫长,气温经常低于冰点,漫天雪花似乎无尽无休。在一个酷寒的日子里,我大概是第一千次铲雪时,我们邻里的邮差停下脚步与我寒暄。我告诉他,我不喜欢冬天,厌倦这些深厚的积雪。接着,我说他在这种极端的天气状况下工作一定很辛苦。他说:“是啊,但至少我有一份工作。现在很多人失业,我有工作就很感恩了!”

勿忘送礼者

圣诞节快到了,晓萍看见孩子们欠缺一颗感恩的心。她了解人常常不懂得饮水思源,她想要让自己的孩子们能学习感恩,因此她在家里的电灯开关、食物柜、冰箱门把、洗衣机、烘干机以及水龙头都贴上红色的蝴蝶结。每个蝴蝶结都附着一张手写的字条:“我们容易忽略有些上帝给我们的礼物,所以我为这些礼物绑上蝴蝶结。上帝赐下美好礼物给我们一家,让我们别忘了这些礼物是从哪里来的。”

衷心感谢

在为儿子沙维尔预备第一次的工作面试时,丈夫艾伦为他准备了一些感谢卡,好让他在面试后送给未来的雇主。艾伦还扮演面试官的角色,以他当经理几十年的经验问了沙维尔一些问题。演练过后,儿子将几份履历放进文件夹中。艾伦仍不忘叮咛儿子记得要带感谢卡,儿子笑着说﹕“我会的,一张诚挚的感谢卡能使我在众求职者中显得与众不同。”

告别嫉妒

法国艺术家埃德加·窦加(Edgar Degas)以芭蕾舞者的画像闻名世界。但鲜为人知的是,他嫉妒同为画家的朋友爱德华·马奈(Édouard Manet)。窦加说:“马奈所要描绘的总能信手拈来,而我却折腾多时仍无法画好。”

属于上帝

我们坐在饭桌前,朋友杰福为午餐作谢饭祷告,他说:“天父,感谢祢让我们能呼吸祢的空气,享用祢的饮食。”杰福正面临失业,但他发自内心地信靠上帝,并且认识到世上所有的一切都是属于上帝,这让我十分感动。我不禁思想:我是否真的明白,即便是日常生活中最基本的需要,也都属乎上帝,是祂让我使用这一切?

不要攀比

朋友苏仪在与丈夫共进午餐时,不经意地说:“有一天,我要把所有的事,包括好事和坏事,都放到脸书上!”我知道了不禁失笑,但这也让我深思。社交媒体是极好的平台,使我们跨越距离与老朋友保持联系并为他们祷告,但若不小心,可能会对生活有不切实际的看法。当我们只看到别人上传生活中的精彩片段和美好体验,可能会误以为别人总是无忧无虑,而纳闷自己的生活为何并非如此。

美丽的壁画

我坐在以色列隐基林(Ein Karem)圣母往见堂的庭院中,教堂里67幅美丽的镶嵌壁画让我着迷。每幅壁画以不同的语文写下了路加福音1章46-55节,传统上,这段经文称为《尊主颂》,描述了天使宣告马利亚将成为弥赛亚的母亲后,马利亚喜悦的回应。

你真好!

为了贴身照顾母亲,我住进母亲所在的癌症治疗中心。在那里,我认识了住在走廊另一端的萝莉,她在那里是为了照顾她的丈夫法兰克。我和萝莉常在中心里的公共空间一起聊天、欢笑、抒发情绪、哭泣和祷告。这样的互相扶持,成为我们在照顾至亲时极大的安慰。