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James Banks

庞雅各

庞雅各博士(Dr. James Banks)有多本关于祷告的著作:用圣经的话祷告(Praying the Prayers of the Bible)、为浪子祷告(Prayers for Prodigals)、同心祷告(Praying Together)等。他与妻子卡莉结婚超过30年,育有两名已成年的孩子,目前定居在北卡罗莱纳州的德罕市。庞雅各是当地一间福音长老教会(Peace Church)的创办人,牧养教会长达25年。

文章 庞雅各

慷慨分享

当我与妻子卡莉完成高等教育之后,背负了几千美元的债务,我们需要以较低的利率整合债务。我们向本地银行申请贷款但却被拒绝,因为我们在那个城市生活或工作的时间都不够长。几天之后,我跟朋友达铭分享此事,他也是我们教会的长老。他在离开的时候,对我说:“我会跟我妻子提这件事。”

耶稣的权柄

我儿子杰夫曾经滥用药物多年,后来耶稣使他摆脱药物,得到释放。然而,我却仍旧为他担忧。我们一起经历了很多事情,有时我还是将焦点放在他艰难的过往,而非上帝为他安排的未来。瘾君子的父母常常会担心孩子会重蹈覆辙,再次陷入旧瘾。因此,在某一天的家庭聚会上,我把杰夫拉到一边,说:”你要记住,我们有一个仇敌,而且牠很厉害。”他回答:”爸爸,我知道这仇敌有能力,但牠没有任何权柄。”

赞美谷

英国诗人威廉·古柏(William Cowper)一生饱受忧郁症的困扰。在一次自杀未遂后,他被送进了精神病院。但在那里,古柏得到一位基督徒医生的关怀,因而相信了耶稣,对信仰充满热忱。不久,古柏结识了牧师兼赞美诗作者约翰·牛顿(John Newton),牛顿鼓励古柏一起为他们的教会创作赞美诗集。在古柏所写的赞美诗中,有一首名为《上主作为何等奥秘》,其中包含了经过淬炼的金石之言:“圣徒应当鼓勇振奋,不怕天空多云;云中深藏慈爱怜悯,化为恩雨降临。”

主人或管家?

一位总裁在权衡怎样的安排对家人最有利时,如此自问:“我是主人还是管家?”这位总裁掌管价值数十亿美元的公司,想到巨额财产可能带来的诱惑,他不愿意让儿孙们面临这样的试探。于是,他放弃公司的所有权,并将有表决权的股票全部都交给信托公司。他明白自己拥有的一切都属于上帝,因此决定让家人以工作谋生,同时用股票未来的利润资助基督教事工。

穿起耶稣的鞋

穿上王族的鞋走路会是什么感觉?安吉拉·凯莉(Angela Kelly)就知道这一点,她父亲是码头工人,母亲是护士。凯莉在已故伊莉莎白女王在世的最后二十年里,担任女王的御用服装顾问。凯莉的职责之一是穿上女王的新鞋,在宫殿里走来走去,为年迈的女王磨合新鞋。凯莉这样做的原因是体恤女王年纪大了,有时需要在某些典礼上长时间站立。由于她们穿的鞋子同样大小,所以凯莉能先穿上女王的新鞋,代替女王承受穿着新鞋的不适。

诉不尽的爱

“我如何爱你?让我一一细说。”这是英国诗人伊丽莎白•白朗宁(Elizabeth Barrett Browning)所写的诗句,出自英语文学著名的诗集《葡萄牙人十四行诗集》。伊丽莎白与罗勃特.白朗宁(Robert Browning)结婚前,为他写下这些优美的诗句,让他深受感动。于是,罗勃特鼓励伊丽莎白将这些诗集结成册并且出版。但这些十四行诗的文字细腻深情,基于保留个人的隐私,伊丽莎白将这些诗当作是翻译某位葡萄牙诗人的作品来出版。

主里新身份

“我不再是从前的我了,现在的我是新造的人。”这是我儿子杰夫在一次学校集会上,向学生们描述上帝在他生命中的改变。杰夫曾是个海洛因成瘾者,他从前是以所犯的罪和错误来看待自己,但现在他视自己为上帝的儿女。

圣诞星

“如果你能找到那颗星,你就能找到回家的路。”这是我小时候,父亲教我如何寻找北极星时所说的话。我父亲在战争时期曾在武装部队服役,在某些危急时刻,他靠着夜空中的星星辨认方向,而得以生存。因此,他会确保我知道数个星座的名称和位置,其中最重要的是能够找到北极星。知道那颗星的位置,意味着无论我身在何处都能保持方向感,朝着目标前进。

偏见与上帝的爱

“你和我想像的不一样。我以为我会讨厌你,结果却没有。”这位年轻人的话很不中听,但其实他正努力地表达善意。我到了他的国家留学,而我的祖国和他的国家在几十年前曾爆发战争。我和他一起在课堂上参加小组讨论,发现他对我很冷漠。我问他是不是自己无意间得罪了他,他回答说:“你没有得罪我……但因为我爷爷在战争中遇难,所以我讨厌你的国家和人民。可是现在我发现,我们有很多共通点,这让我很惊讶。看来我们没有理由不做朋友。”

除灭毁坏

“鸟宝宝明天就会飞了!”我们家的前廊挂了一个篮子,有一对鹪鹩和雏鸟住在里面,我妻子卡莉为雏鸟的成长开心不已。她每天都盯着它们,还会拍下鸟妈妈带食物回巢的照片。

意想不到

牧师眯着眼看着讲章,脸颊几乎要贴在演讲稿上,才能看清楚上面的字。他的近视极深,讲道时只是用单调的声音朗读每个精心挑选的词句。然而,上帝的灵却藉着这位十八世纪的牧师乔纳森·爱德华兹(Jonathan Edwards)的讲道,点燃美国第一次大觉醒运动的复兴之火,感动成千上万的人相信了基督。

祸不单行

“今天早上,我以为自己身价非凡。但现在我不知道自己有没有一块钱!”尤里西斯·格兰特(Ulysses S. Grant)被生意伙伴骗光毕生积蓄后,说了这句话。几个月后,这位美国前总统被诊断出癌症末期,无法治愈。格兰特因担心家人日后的生计,便接受了作家马克吐温(Mark Twain)的邀请,出版他在过世前一周完成的回忆录。