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悲伤中有恩典

若兰在得知自己罹患罕见且无药可医的脑癌之后,藉由替重症儿童与其家人摄影留念,找到了新的盼望和目标。若兰希望藉着这样的方式,让那些家庭能捕捉到与孩子在一起的珍贵时刻。她认为:“在绝望的病榻旁,有时充满悲伤,但也有我们认为不会出现的恩典与美好时光。在最艰难的时刻,那些家庭尽管悲伤,仍选择以爱相待。”

超越认知

当丈夫得悉他会像许多人一样,因新冠疫情而将被公司解雇时,我们一时都很难接受。虽然我们相信上帝会照顾我们的基本需求,但有太多未知的因素却令我们忧心忡忡。

好消息带来喜乐

在1964年的一个晚上,美国阿拉斯加州发生了大地震,强震持续了4分多钟,震级达9.2级。安克拉治市几乎被夷为平地,只留下巨大的坑洞与瓦砾。在这黑暗又充满恐惧的夜晚,新闻播报员吉妮·强斯(Genie Chance)坚守在她的麦克风前,向在收音机旁沮丧的听众传递消息:一名在丛林工作的丈夫听到了妻子平安无事;几个心急如焚的家庭,得知他们参加男童军露营活动的孩子们尽都平安无虞;一对夫妻得知他们的几个孩子都被寻获。当晚,收音机不断传出一则又一则的好消息,在一片废墟中带来喜乐。

不为安乐

有一天,当振宇正骑着摩托车时,一辆汽车突然切入振宇的车道,使他连人带车飞向迎面而来的车流。两周之后,当振宇在创伤中心醒来时,情况糟透了,他的脊椎受伤,导致下半身瘫痪了。振宇祈求能得医治,但却未能如愿。尽管如此,他相信上帝满有怜悯地教导他一个功课:“生命的目的乃是使我们越来越有基督的样式。可惜的是,这不会发生在一切看似美好的生活中,而是发生在生活艰困的时刻。这时,我们不得不藉着祷告倚靠上帝好度过每一天。”

勇敢面对风暴

在1968年4月3日晚上,猛烈的暴风雨袭击美国的孟菲斯市。马丁·路德·金恩牧师因身体疲倦和不适,不打算按照原定计划前往教堂,发表支持非裔清洁员罢工的演说。但不久他接到一通紧急电话,说有一大群人冒着风雨前往教堂要听他演讲,这令他十分惊讶。于是,他赶去教堂,发表了据说是他最伟大的演讲,他说:“上帝曾让我走向峰顶,⋯⋯我看到上帝的应许之地⋯⋯我们一定会抵达那应许之地。”

坚定信心

美国密西根州的银湖滩沙丘是个冲沙胜地,但北岸高耸的沙丘却使附近的房屋面临被流沙淹没的危险。尽管居民们试着将部分沙堆运走以保护自己的住家,但他们还是无助地眼看着自己精心建造的房屋被沙掩埋。在监督最近刚被摧毁的小屋清理工作时,当地的一名警长确认了这是不可避免的结果。不管居民们多么努力,但这些可以防堵潮水入侵的沙丘极不稳定,其所带来的危害是不可避免的,因为它没有稳固的地基。

同得安慰

女儿海莉带着三岁的孙子凯华来访,我看到凯华穿着一件奇怪的衣服,名为“防抓袖套衣”(ScratchMeNot)。这种长袖上衣的袖口连着一副手套。因凯华患有慢性湿疹,皮肤常会发痒、变得红肿粗糙,海莉解释说:“穿这种防抓袖套衣,能防止凯华抓伤自己。”

苦难的原因

我去一个教会讲道,聚会结束后和一位姐妹讨论我分享的信息,她说:“你的意思是,也许这不是我的错!”她的回应让我感到意外。她说她有慢性疾病,并经常为此祷告、禁食、认罪,而且她一听到有人说要怎么做才能得医治,她就全都照做,但还是没得痊愈,所以她觉得一定是自己犯了错。

同经幽谷

英国废奴运动领袖威廉.威伯福斯(William Wilberforce)的伯母哈拿.威伯福斯临终前写了一封信,信中提到她曾听过关于基督徒离世的事:“一个奔赴荣耀美地的人是有福的,因他正与所深爱且未曾见过的耶稣同在。我的心为此雀跃不已。”接着,她说:“我的状况时好时坏,但耶稣却始终美善,祂一直恩待我。”