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激流历险

我坐在橡皮艇上,享受首次在湍急水域漂筏的乐趣,突然听到前方传来激流的咆哮声。霎时,我心里泛起疑虑和恐惧不安,五味杂陈。漂筏运动真是叫人冷汗直冒的体验!接下来,我们又进入了平缓的水流。坐在橡皮艇后边的向导带我们驶过了激流,现在我安全了,起码在进入下一波激流之前是如此。

与狮群同住

我到芝加哥一间博物馆参观,看到一幅巨大的壁画,描绘了一头长着双翅、表情凶猛、阔步行走的巴比伦狮子。这头狮子象征着掌管爱和战争的巴比伦女神伊丝塔(Ishtar),与公元前604-562年间,耸立在巴比伦通道旁的120头狮子十分类似。

喜乐欢唱

在牙买加的一间医院里,有位名为薇欧莉的老太太坐在病床上,面带微笑地看着前来探视她的一群青少年。日正当中,炎热的天气使得病房里又闷又热,但她并没有任何怨言,反倒绞尽脑汁地想要唱一首诗歌。接着,她开心地唱着:“我就行走着、奔跑着、跳跃着,赞美主!”她一边唱,手臂一边前后摆动就好像正在奔跑一样。此时,周遭的人都不禁落泪,因为薇欧莉没有双腿。她说自己这样唱,原因是:“耶稣爱我,将来在天上,我就有腿能跑了。”

为什么?

如果上帝在你工作时显现,并对你说话,你会有什么反应呢?基甸,这位旧约时代的以色列人就有这样的经验。“耶和华的使者向基甸显现,对他说:‘大能的勇士啊,耶和华与你同在!’”基甸的回应不是大吃一惊或点头表示认同,而是提出疑问,他说:“主啊,耶和华若与我们同在,我们何致遭遇这一切事呢?”(士师记6章12-13节)基甸想知道,为什么上帝好像遗弃了祂的百姓。

应允与拒绝

在母亲治疗白血病期间,感谢上帝让我能贴身照顾她。后来,药物所带来的副作用却远超过疗效,于是母亲决定停止治疗,她说:“我不想再受折磨了,我想跟家人一起享受生命最后的时光,上帝知道我已预备好要回天家了。”

试炼与成长

去年冬天,我参观了科罗拉多州的自然历史博物馆,了解一些关于白杨树惊人的科学真相。一整片修长、银白的白杨树林,竟是从同一颗种子生根发芽,并享有相同的根部系统。这些根部系统能够存活几千年之久,不论白杨树是否还在繁衍新的生命。这些树根沉睡于地底,等待着火灾、洪水或雪崩在成荫的森林中清出一隙空间。当自然灾害开拓出新的空地之后,白杨树的树根也终于可以再次感受到阳光的温暖。于是,树根长出了树苗,并茁壮长成大树。

在主怀里

我的朋友放心地让我抱着她四天大的宝贝女儿,但小女婴在我怀中没多久,就开始躁动不安。我将她搂得更紧一些,用我的脸颊紧贴她的头,并轻轻摇晃、哼轻柔的小调安抚她。尽管我认真地做了这些尝试,再加上过去十五年的育儿经验,我仍然无法安抚她。她哭得越来越大声,我只好将她放回她妈妈温暖的臂弯中,她立刻回复平静,哭声渐息,紧张的小小身躯也因安全感放松下来。我的朋友清楚地知道,该如何保抱和安抚她的女儿,以减轻她的焦躁和不安。

有问题

儿子艾伦出生后的隔天早上,医生在我床边对我说:“孩子有问题!”艾伦外表看来很好,但因先天缺陷而有生命危险,需要送到1,100公里外的医院进行紧急手术。

向祂敞开

自从我和丈夫丹恩开始负责照顾年老体弱的双亲,每天我们都需要互相扶持,如履薄冰。照料生活无法自理的父母的确很不容易,出乎我们意料之外的是,在这段亲身照顾双亲的期间,最难以面对的事情,竟是让上帝鉴察并试炼我们的心思,并让祂用这段特殊时期使我们可以更像祂。

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爱的礼物

几年前,年仅七岁的女儿送我一个小礼物,那是由一根鞋带圈住五个小木块的钥匙圈。如今,鞋带已经磨损,木块也已碎裂,但木块上的字“爸爸我爱你”已刻在我的心版上。

爱的语言

当年我祖母来到墨西哥宣教时,西班牙语学得很辛苦。有一天,她上菜市场,在购买肉类时,她把购物清单交给女店员说:“我的西班牙文不好,也许要你向老板稍费唇舌。”老板听到了,却以为我袓母要买牛舌,当时祖母也没发现,直到回家后才知道买错了。她可从来没有煮过牛舌呢!

伟大的牺牲

威廉·史泰德(W.T.Stead,1849-1912年)是著名的英国记者,以报导有争议性的社会议题而闻名。他发表的两篇报导,强调邮轮的救生艇不足,严重威胁乘客的安全。讽刺的是,当铁达尼号于1912年4月15日撞上冰山的那天,史泰德正好也在船上。根据一份报告指出,当时史泰德帮助妇女和儿童搭上救生艇,过后他将自己的救生衣也让给别人,并让出自己在救生艇的位子,牺牲自己的生命,让他人得以获救。

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五指祷告

祷告是与上帝谈话,没有一定的公式。然而,有时候我们或许可以用一些方法,让我们的祷告更充实。我们可以用诗篇或其他的经文(譬如主祷文)来祷告,或是用简易祷告法,其顺序为﹕赞美、认罪、感恩和恳求。最近,我还发现可运用一种“五指祷告”的模式,帮助我们为人代祷﹕

甚好!

有时候,生活好像都围绕着某一个主题,上个星期天就是如此。我们的牧师在讲道时,内容是创世记1章,一开始他便播放两分钟缩时摄影的照片,姹紫嫣红的花朵逐渐绽放,美得令人赞叹。接着,我在家中,从社群网站看到许多精美的花朵彩照。稍后,我到森林漫步的时候,春天的野花围绕着我们,有延龄草、立金花以及野生鸢尾。

殷勤牢记

当儿子沙维尔才刚会走路的时候,我们全家人一起去参观蒙特利海湾水族馆。一进入馆内,我指着天花板上悬挂的巨大雕像,说:“你看,一只座头鲸!”