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灾难中的祷告

在1717年,一场长达数天的灾难性暴风雨,导致欧洲北部大部分地区洪水泛滥。在荷兰、德国及丹麦境内,数千人因此丧命。历史记载,至少有一个地方的政府做出很特别但却合乎当时惯例的回应,荷兰格罗宁根市的市政府就呼吁民众举行“祈祷日”,以应对这场灾难。历史学家写道:“市民聚集在教堂里听道、唱圣诗并祷告,长达数小时之久。”

祷告

格林伯格(Gary Greenberg)博士是位科学家兼摄影师,他收集世界各海滩的沙子放大拍摄,经常发现其蕴含的矿石、贝壳与珊瑚的碎屑会呈现令人惊异、生动缤纷的色彩。

智慧和理解

在公元1373年,英国诺里奇市的朱利安年约30岁,她患上重病,濒临死亡。当她的牧者与她一同祷告时,她看到了几个异象,她认为这些异象都是关于耶稣的受难。在她奇迹似地病得痊愈之后,她就独居在教堂的一间边房长达二十年,为这个经历持续祷告,思索其中的含意。最后她的结论是“爱就是上帝的意思”,也就是说,基督流血舍命是上帝的爱至高的展现。

对主有信心

在2018年,英国针对成年人的一项研究指出:“除了睡觉以外,每人平均每隔12分钟就会滑一次手机。”但老实说,当我想到自己一整天都用手机上网找资料,或回复无数的通知、简讯、来电或邮件,就知道这个统计数据实在过于保守了。通常我们都会一直查看手机,深信它能提供我们需要的讯息,让我们有很好的规划,掌握各种消息并与外界保持联系。

暂停一下

我开着车子,路边有个消防栓冒出的水柱喷到大街上,让我看到了机会。水柱喷洒在我前面的好几辆车子,我想:这实在是免费洗车的好方法!我的车子已经一个月没洗了,车身积满厚厚的灰尘。于是,我加速冲进水柱中。

我们的天父

我几乎每天早上都会背诵主祷文。我总觉得这能让我得着能力和智慧,面对新的一天。最近某一天的清晨,我只说了:“我们在天上的父”,手机就响了,把我吓了一跳,因那时是清晨5点43分。猜猜是谁打电话来?来电显示为“老爸”。我还来不及接听,电话就挂断了。我猜应该是父亲不小心按错号码了,查证之后确实如此。过后我想了一想,这只是凑巧吗?或许是,但我相信这个世界处处都有上帝的怜悯。特别在那一天,我很需要天父同在的确据。

渴盼一个家

在《清秀佳人》的故事中,女主角安妮渴望有一个家。她是一个孤儿,虽然盼望可以拥有一个家,可是从来就不敢奢望。后来,有一对年长的兄妹马修与玛丽拉愿意收容她。在乘坐马车前往他们家的路途中,安妮为自己的喋喋不休而道歉,但为人沉默的马修说:“妳可以尽情地说话,想讲多少就讲多少,我不介意。”这话对安妮来说,有如天籁之音,因她原以为没人会要她待在身边,更别提听她吱喳讲话。到了这对兄妹的家之后,安妮才知道他们其实是打算领养能帮忙农务的男孩,她的希望幻灭了。她很害怕自己会被送回去,但后来他们接纳她成为家中的一分子,她所渴盼的终于实现,得到一个温暖的家。

祷告的本质

当林肯就任美国总统时,他担负的重任就是要带领一个分裂的国家。他被视为一个英明的领袖及道德高尚的人,但他有另一个特质,或许是他为人处世的一切基础。他知道自己不足以肩负这项重任。他如何回应这些不足呢?林肯说:“每当我走投无路,深觉自己的智慧和才干,都不足以帮助我渡过难关时,唯一能做的,就是屈膝祷告。”

应对犹豫不决

我们生活在一个提供多样选择的世界,从厨房纸巾到人寿保险,可做的选择不计其数。2004年,心理学家贝瑞.史瓦兹(Barry Schwartz)写了一本书《只想买条牛仔裤:选择的吊诡》。他在书中强调,虽然选择的自由对个人的幸福相当重要,但过多的选择反而导致我们过度负荷,以致犹豫不决。当然,要决定买哪款的厨房纸巾肯定没什么风险,但要做出影响人生的重大决定时,犹豫不决却会使人停滞不前。那么,我们该如何克服犹豫不决的心态,坚定地为耶稣而活呢?