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Philip Yancey

杨腓力

杨腓力(Philip Yancey)的多本著作皆探讨棘手问题。他自1971到1978年在《校园杂志》(Campus Life magazine)服事,后来成为全职作家。他和妻子珍妮住在科罗拉多州的长荣。

文章 杨腓力

不要怕!

在圣经中,每次天使出现所说的第一句话,几乎都是“不要怕!”这实在不足为奇,因为当人们亲眼看到上帝的使者降临,第一个反应总是惊惶恐惧。但路加却告诉我们,上帝以一种不会让人感到害怕的样式来到世上。上帝藉著在马棚里出生并躺卧在马槽中的耶稣,找到了让我们不再害怕的方式。试问有谁会害怕初生的婴孩呢?

上帝说话

在约伯记这卷书中,几乎每一场争辩都是关于世上为何有苦难,但这些辩论似乎对约伯并无助益。因为约伯面对的不单是信心的危机,他与上帝的关系更出现了问题。约伯还能信靠上帝吗?约伯最想得到的是上帝的显现,因唯有上帝能解释他悲惨的人生境遇。他渴望能当面向上帝提问。

打破沉默

在旧约圣经的结尾,上帝似乎隐藏了起来。在长达四百年的时间内,犹太人不断等候、猜测。但上帝似乎沉默冷淡,对事漠不关心,而且对祷告充耳不闻。犹太人只剩下最后一线希望,那就是上帝从古时就应许的弥赛亚。他们将一切的盼望都寄托在这个应许上,终于有一件大事发生了,天使宣告一个婴孩降生。

最主要的原因

上帝差祂独生子到世间来,使我们借着祂得生,上帝爱我们的心在此就显明了。 -约翰一书4章9节

耶稣改变了我原先对上帝模糊的印象。祂表明了一位来寻找我们、叫我们得自由的上帝。最重要的是,祂是一位满有慈爱的上帝。

在基督教传统背景长大的人,或许不会对耶稣的信息感到稀奇惊讶。然而,人们从未用“爱”来描述人与神祇之间的关系。亚里斯多德曾经直言:“若有人宣称热爱宙斯,那简直就是荒唐。”同样地,若说宙斯爱人类也是荒谬绝伦。然而,基督教的圣经却表示,耶稣来到世上最主要的原因就是“爱”,约翰一书4章9节说到:“上帝差祂独生子到世间来,使我们借着祂得生,上帝爱我们的心在此就显明了。”

我记得有一回在机场等着上飞机,当时我正在写《无语问上帝》这本书,我为了别人的悲伤、怀疑,以及祷告未得回应,而感到心情沉重。

我的朋友凯伦,正巧也要搭机前往参加同一个研讨会。她安静地听我倾诉了许久,突然间,她问道:“腓力,你曾单纯地放手让上帝爱你吗?我觉得这挺重要的!”

我这才发现自己忽略了基督信仰中最重要的信息,耶稣的故事就是爱的故事。的确,在这故事当中,有痛苦也有失望。但耶稣却充分体现了上帝的应许,表明上帝将不计代价地寻回祂的儿女。

爱就是上帝屈尊为人。

美好的地球

在1968年,当阿波罗8号环绕月球飞行时,机组人员拍摄到月球的特写,太空人威廉.安德斯如此描述月球:“一个阴森……苍茫荒芜的地方。”接着,三位太空人对全球电视机前的观众,轮流朗读创世记1章1-10节。指挥官弗兰克.博尔曼读完第10节:“上帝看着是好的。”之后,他总结道:“愿上帝赐福与你们,所有住在美好地球上的人们。”

同为一体

属灵导师卢云(Henri Nouwen)曾说,社区里一定有一些你不想接触、不想看见的人。通常我们周遭都是合得来的朋友,可以组成社团或小圈子,但不是生活社区。谁都能成立社团,但要建造一个生活社区,就需要愿景、共同异象和努力。

要休息

恩典

在耶稣的教导中,有关绝对的标准和绝对的恩典,看似相互矛盾。

上帝关心吗?

在写作的生涯中,我经常探讨苦难的课题。我一再地思考同样的问题,犹如触碰一个从未愈合的伤口。我听过读者们的分享,他们痛苦的经历让我看到人生有苦难。一位青年牧师打电话告诉我,他的妻子和初生的女婴因输血而感染爱滋病,已经生命垂危,他问我:“我该怎么跟我教会的年轻人说,上帝是慈爱的呢?”