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Monica La Rose

白茉妮

白茉妮从小和七个兄弟姐妹在美国明尼苏达州埃杰顿市的一个农场长大。她曾在佩罗斯高地的三一基督教学院修读英文与神学,并在以琳基督教学校工作,帮助有特殊需要的孩子,之后则在大湍市的加尔文神学院取得神学硕士。她很看重与朋友、家人并和宝贝侄子、侄女相处的时间。

文章 白茉妮

休息与工作

在十九世纪约翰·德怀特(John S. Dwight)所写的一首关于“休息”的诗中,他婉转地责问人们怎能将“休闲”与“工作”分开:“没有真正的劳苦,怎么会有真正的休闲呢?”他认为享受真正的休闲不是逃避生活中的责任,在诗中他说:“责任要全力以赴;善用而不浪费它,否则就无法休息。想看近处环绕美景?只有承担责任,才有如此景象。”

含蓄委婉

美国诗人艾米莉·狄金森(Emily Dickinson)在她的一首诗中写道:“应说出一切真理,但要说得含蓄委婉。”她认为上帝的真理和荣耀就像强光闪电,对脆弱的人类来说实在是“太亮”了,无法一下子就理解或接受。因此我们最好“说得含蓄委婉”,以温和、间接的方式,分享上帝的恩典和真理。因为就如诗中的结尾写道:“真理必须逐渐明亮,否则人人都会失明。”

祂掌管未来

根据心理学家梅格·洁伊(Meg Jay)的研究,我们的大脑在想到未来的自己时,有如想到一个全然陌生的人。为什么呢?这可能与被称为“同理心差距”的心理状况有关。我们可能很难去同情和关心那些我们素不相识或从未谋面的人,甚至是未来的自己。因此洁伊的工作是要帮助年轻人想像未来的自己,并采取一些行动来关心他们。这包括协助他们按自己将来要成为什么样的人而制定可行的计划,好让他们能追求自己的梦想并继续茁壮成长。

谦卑是真理

十六世纪的圣女大德兰(Teresa of Avila)某天在思想上帝何以如此看重谦卑时,突然领悟到了答案:“上帝是至高无上的真理,而谦卑就是真理……。没有任何美善是出于我们自己,一切的美善都来自恩典的泉源,心灵靠近这所在,就会像一棵树栽在溪水旁;美善也来自那使我们的服事充满活力的真光。”大德兰总结道,“正是透过祷告,我们才能牢牢地记住这个事实,因为祷告的根基就是谦卑。我们愈是在祷告中谦卑自己,上帝就愈会高举我们。”

那把钥匙

基廷神父(Thomas Keating)在他的一本经典著作中分享了一个令人难忘的故事。一名教师弄丢了家里的钥匙,便蹲在草地上寻找。学生们看见老师在找钥匙都过来帮忙,但还是找不到。最后,有个比较机灵的学生问道:“老师,你知道自己是在哪里弄丢了钥匙吗?”教师回答:“当然知道。我是在屋子里弄丢的。”学生们惊呼:“那你为什么要在屋外找呢?”老师说:“很简单啊!因为这里光线比较好。”

可靠的爱

我伤心、自责、愤怒、困惑,百感交集地自问:为什么我老是想起这件事?

悲伤中有恩典

若兰在得知自己罹患罕见且无药可医的脑癌之后,藉由替重症儿童与其家人摄影留念,找到了新的盼望和目标。若兰希望藉着这样的方式,让那些家庭能捕捉到与孩子在一起的珍贵时刻。她认为:“在绝望的病榻旁,有时充满悲伤,但也有我们认为不会出现的恩典与美好时光。在最艰难的时刻,那些家庭尽管悲伤,仍选择以爱相待。”

超越认知

当丈夫得悉他会像许多人一样,因新冠疫情而将被公司解雇时,我们一时都很难接受。虽然我们相信上帝会照顾我们的基本需求,但有太多未知的因素却令我们忧心忡忡。

选择感恩

作家玛丽莲·麦肯泰尔(Marilyn McEntyre)曾分享她从一位朋友身上学到的功课:“嫉妒的反面是赞赏和感恩。”纵然这位朋友因身体残疾和长期疼痛之苦,无法以她所愿的方式发挥天赋。但在她离世前,却仍能用她独特的方式展现出喜乐的心,与他人一同感恩,让每一次与人相遇,都充满了赞赏。

像基督完全

作家凯瑟琳·诺里斯将现代完美主义与马太福音里的“完全”进行对比,她写道:“完美主义是我所知其中一个最可怕的词语。”她形容现代完美主义是“一种严重的心理疾病,使人过于胆怯而不敢承担必要的风险。”但马太福音中翻译为完全的词语,则是指成熟、完整或整全。她总结说:“要完全,就要为成长留空间,渐渐成熟到可以为别人付出。”

极大的智慧

深受爱戴的主教金口约翰(John Chrysostom)曾写道:“牧者需要极大的智慧与无数双眼睛,以便从各个角度审视心灵的状况。”这是他在谈论关怀他人心灵需要的复杂性所说的话。他强调,正因不可能强迫任何人得医治,所以要触及他人的心灵必须有极大的同理心和怜悯。

在祂怀中

一日中午,我跟姐姐以及她的孩子们共进午餐。过后,姐姐告诉三岁的外甥女安妮该睡午觉了。但安妮皱着小脸,含泪反对:“可是阿姨今天还没有抱过我耶!”姐姐笑着说:“好吧!阿姨可以抱妳。但妳想要抱多久?”安妮马上破涕为笑,开心地说:“五分钟!” 当我抱起安妮,心里感激她在不经意间提醒了我,何谓爱与被爱。有时候,我们似乎也忘了信心的道路是要我们学习经历上帝的爱,经历祂那远超过人所能理解的爱(以弗所书3章18节)。如果我们忽略了这一点,我们可能会发现,自己就像耶稣所说的浪子比喻中的哥哥,拼命想赢得天父上帝的认同,却没看到祂早已将一切赐给我们(路加福音15章25-32节)。