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不可能的饶恕

纳粹的雷文斯布鲁克集中营曾残害近五万名妇女,有人在其废墟中发现这样的一段祈祷文︰喔,主啊!求祢不要只记念那些善良的人,求祢也记念那些心存恶念的人,却不要记念他们加在我们身上的痛苦和伤害。求祢记念我们因这些苦难所结出的果子:我们的同伴情谊、忠诚、谦卑、勇气、慷慨,内心的宽大也由此而生。当他们面对审判时,愿我们所结的果子能使他们获得饶恕。

重新和好

一天,有位母亲和她年幼的女儿坐在教堂里参加主日崇拜。在聚会中,讲员邀请会众公开接受上帝的赦免。每当有人走到台前接受赦免,小女孩就开始鼓掌。这位母亲后来对教会的领袖说:“真不好意思,我的女儿只是想为每个人欢呼,因我向她解释,悔改能让我们再次与上帝成为朋友。”

脱困得自由

作家马丁‧莱尔(Martin Laird)外出散步时,常会遇到一个人带着四只狗,全都是可爱的凯利蓝梗。其中三只喜欢在空地肆意奔跑,但总有一只会待在主人身旁,在原地打转。有一天,莱尔忍不住询问对方,为什么这只狗会有这样奇特的举动?对方解释说,以前这只狗曾经被虐待,长期被关在笼子里,虽然牠现在已经自由了,但有时还是不停地转圈,就像被困在笼子里一样。

宽容待人

刚刚痛失爱妻的艾力克牧师如此说:“无论是悲剧发生,还是经历创伤,都是宽容待人或进行报复的时机,而我选择宽容待人。”他的妻子在一场车祸中丧生,肇事者是一名因精疲力尽而开车睡着的消防员。当检察官询问艾力克是否寻求给予被告最高刑罚时,这位经常传讲宽恕真理的牧师,选择实践真理而饶恕对方。后来,他和那位消防员甚至成了朋友。

逐步后退

在泰国北部,有支名为“野猪”的少年足球队前往一个洞穴探险。一个小时后,当他们折返时,发现洞穴的出入口早已被洪水淹没。于是,他们不得不退到洞穴里去。随着水势一天天地上涨,他们越退越深,最后他们受困的地点离出入口竟远超过4公里。两个星期后,当人们英勇地将他们拯救出来时,许多人都想知道,到底他们为何会陷入如此绝望的困境,答案是:逐步后退。

唯一的王

五岁的爱彤听牧师讲述耶稣离开天上荣华,降生为人,而当牧师在祷告中感谢耶稣为我们的罪而死时,爱彤倒抽一口气,惊讶地说:“什么?祂死了?”

大儿子

灵修作家卢云(Henri Nouwen)回忆他在俄罗斯圣彼得堡参观一间博物馆时,花了数个小时仔细观看并深思荷兰画家林布兰(Rembrandt)的画作《浪子回头》。从早晨到下午,四周窗户透进来的阳光强弱不同,随着光影的变化,卢云从这幅画作中似乎看到了更多不同的画作,而每一幅都流露出父亲对浪子的爱。

缠累

许多年前,一群在酷热难耐的丛林里作战的士兵遇到了恼人问题,那就是一种广泛分布的带刺藤蔓会毫无预警地缠绕士兵的身体和装备,使他们难以挣脱。当他们拼命挣扎,试图脱身时,这种植物还会伸出更多触毛缠住他们。士兵们将这种植物称为“等等藤”,因为他们一被缠住就无法前进,不得不向队友大喊:“嘿,等等,我被困住了!”

擒拿狐狸

第一次有蝙蝠闯入我们家时,我们认为这不过是个偶发事件。然而,当蝙蝠第二次在夜间来访之后,我就开始查阅这种哺乳类动物的资料,发现它们根本不需要一个很大的入口,只要有个跟硬币一样大小的缝隙,它们就可以钻进屋内。