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信仰的投资

这是小男孩的第12个圣诞节,他希望能快点打开在圣诞树下的那些礼物。他渴望得到一辆新的脚踏车,可惜希望成空,他拆开的最后一件礼物却是一本辞典。他翻开首页,读到:“亲爱的查尔斯:我们爱你,希望你学业进步,灵命增长!爸妈赠于1958年。”

最甜美的收成

我们在购置这栋房子的时候,也承接了原有的葡萄园。我们全家人都是园艺新手,因此投注相当多的时间学习如何修剪、浇灌与照顾葡萄树。当我们第一次收成时,我兴奋地摘一颗葡萄来吃,结果却大失所望,因味道又酸又涩。

黄金疤痕

在荷兰,有一群时尚设计师开办了“金缮修复”工作坊。日本的金缮修复艺术(Kintsugi)是在破损的瓷器上用金漆填补裂缝,这群设计师便是从中得到启发,一起合作修补衣物,并且特别突出修补的痕迹而不试图掩盖。受邀参加修补工作的人都带了一件自己珍爱但破损的衣物,然后用黄金来做修补。当原本破损的衣物经过他们重新加工后,那些修补的痕迹都变成了美丽的装饰,有如“黄金疤痕”。

爱的根基

美君从天竺葵剪下一枝花茎之后,便将花茎末端的切口浸入蜂蜜中,最后再插入装满堆肥的花盆里。她说:“只要按着这简单的步骤就行了!”美君是在教我繁殖天竺葵的方法,告诉我如何将一棵健康的植物加以分株繁殖,这样我就有鲜花可以与人分享。她说,蜂蜜有助于幼株生根。

又失败了!

记得以前常常要上台证道的时候,有好多主日的早晨,我都觉得自己实在不配为主证道。因为在前一周,我并不是一个最好的丈夫、父亲或是朋友。我觉得在上帝能使用我之前,我必须树立美好的生活见证。所以我发誓要尽力完成证道,并试着在下一周在各方面做得更好。

与上帝同工

比尔·阿什(Bill Ashe)在1962年访问墨西哥期间,帮助一家孤儿院修理风车手动水泵。15年后,比尔创立一个非营利机构,因他渴望借由为贫困的村庄提供清洁的水来服事上帝。他说:“上帝唤醒我,要我把握机会与有同样负担的人同工,为贫困的农村居民提供安全的饮用水。”后来,有数千位来自100多个国家的牧师和宣教士提出要求,比尔才知道全球还有许多人需要安全的饮用水,于是他邀请其他人参与这项事工。

火炼精金

一般认为,24K金是将近100%的纯金,只有微量的杂质,然而要达到这样的高纯度比例实在很不容易。炼金师采用的精炼方法通常有两种,一种是密勒法,速度最快、成本最低,但黄金的纯度只可达到99.95%;另一种是沃尔威尔法,相对耗时且成本较高,但黄金的纯度可高达99.99%。

根深蒂固的信仰

在美国纽泽西州的巴斯金岭长老教堂旁边,矗立着一棵傲然挺立了六百多年的老橡树,直到最近才被砍除。在这棵橡树最茂盛的时期,枝干蜿蜒伸展既高且宽。凉爽的微风吹拂绿叶和橡子,阳光穿透枝干缝隙,在树冠的阴影下映照出闪烁的光芒。然而,真正让人赞叹的乃是这棵树埋藏于地面下的根部系统:橡树的主根垂直生长,以确保得到足够的营养供应。主根又从水平面延伸出大量的支根,以提供橡树生长所需的水分和养分。根部系统通常比树木本身更加错综复杂,同时也是树木的生命线和稳定树干的锚。

所思所想

在一本书中,作者比尔·夏皮洛(Bill Shapiro)集结了一系列的采访,每位受访者都说出一件对他们而言,意义重大、带给他们欢乐,难以割舍的物品。