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随时赞美敬拜

我在基督徒会议中心的餐厅排队拿自助早餐时,有一群妇女也进入餐厅。我对排在我身后的一位姐妹微笑打招呼,她也向我问好,还说:“我见过妳。”我们舀了些炒蛋到自己的盘中,努力回想我们在哪里见过面。但我很肯定她认错人了。

洪水来临

我居住的科罗拉多州位于美国西部,以洛矶山脉和每年的降雪量闻名。但这里最可怕的自然灾害却不是大雪,而是豪雨。1976年7月31日,邻近埃斯特斯公园度假小镇的大汤普森河,发生了严重的洪灾。等到大水退去后,总计共有144人罹难,牲口损失更是不计其数。研究人员也开始对此区域做几项重要的研究,尤其是检视公路和高速公路的路基结构。结果发现,那些成功抵挡暴风雨的公路围墙,都由水泥灌注而成。换句话说,这些围墙的根基坚固牢靠。

真正的成功

我采访的嘉宾礼貌地回答我的问题,但我觉得彼此的互动似乎潜藏着某种东西,一段对话将此表露无遗。我说:“您激励了成千上万的人!”他嘀咕着:“不只是成千上万,是数千万的人!”

不保留的爱

海蒂和杰夫一家大小从炎热的海外工作地回国,在密歇根州的亲友家附近住了几个月,正好赶上冬天。在他们的十个孩子当中,有好几个将是首次见到下雪的自然美景。

欢迎外人

我刚移居到异国时,我的第一次经历就让我觉得自己不受欢迎。那天,我的丈夫去一间小教会讲道,我找了个位子正打算坐下,一位老先生就很不友善地对我说:“坐过去一点!”我被他粗暴的态度吓了一跳。后来他的妻子向我道歉,并解释说我占用了他们平常坐的位子。几年后我才知道,以前会众会出租会堂的长椅,藉此为教会筹募资金,也确保没有人会占用别人的位子。经过数十年后,这种心态显然依旧深植人心。

活出基督

圣女小德兰(Thérèse of Lisieux)原是一个无忧无虑的孩子,直到她母亲在她四岁时过世,她变得胆怯,容易焦虑。但在多年后的一个圣诞节前夕,一切都改变了。小德兰在教会庆祝了耶稣的降生后,上帝使她从恐惧中释放出来,并赐给她喜乐的心。她知道自己经历了圣子耶稣道成肉身的大能,有耶稣基督居住在她的心中,所以她才得到改变。

自我省察

最近,我看了父亲在二次大战期间寄给母亲的一叠信件。当时他身在北非,而母亲则在美国西维吉尼亚州。父亲是名美军少尉,他的职责包括检查士兵的信件,以防泄漏军事机密。因此,看到父亲在写给母亲的信封上,盖个“经白约翰少尉检视”的戳章,表示父亲审查了自己的信件,这令我感到相当滑稽。事实上,他真的把自己写的信件删了好几行!

遵行上帝的道

在1960年代,位于芝加哥西城繁荣热闹的北朗岱尔(North Lawndale)社区,率先成为不同种族混合居住的社区。一小群中产阶级的非裔美国人在那里购买“契约”房产。与其说是拥有房子,倒不如说是租房子,因为契约上的条件十分苛刻。只要欠缴一期的房款,就会马上损失订金,以及先前缴纳的房款,并且失去房子。无良的卖方会以高价出售房屋,而原有的买主就会被赶出去,然后又会有另一个家庭以契约买下房子,这样的情况因着人的贪婪而一再重复。

暗夜真光

一场暴风雨穿过我们的新市镇,留下浓浓的湿气和阴霾的天空。傍晚,我带着爱犬卡莉去散步。想到我们举家千里迢迢搬迁至此,但所面对的挑战却越发严峻,实在令我心情沮丧,因为太多事远不及我们原本的盼望和期待。我放慢脚步,好让卡莉能闻一闻草的味道。此时,我听见我们家旁边小河潺潺的流水声,又看到岸边簇簇的野花上盘旋着点点荧光。啊!萤火虫!