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最大的奥秘

在我相信耶稣之前,虽然经常听到人传讲福音,但我总是搞不清楚耶稣的身分。因为圣经说,只有上帝能赦免人的罪,那么耶稣怎能赦免我的罪呢?直到我读了神学家巴刻(J. I. Packer)所写的《认识神》之后,才知道对此感到困惑的大有人在。巴刻认为,对许多非信徒来说,“基督教真正惊天动地的宣言,是拿撒勒人耶稣是神成为人……全然是真神,又全然是真人。”然而,这却是让全人类得到救赎的真理!

上帝等候

美国诗人丹妮丝·列维托夫(Denise Levertov)在12岁尚未成名之前,就勇敢地将自己习作的诗集寄给伟大的诗人艾略特(T. S. Eliot),然后等待对方指正。令列维托夫惊喜的是,艾略特亲手写了两页的信鼓励她。列维托夫成名之后,在诗集《溪流和蓝宝石》的自序中谈到,这些诗记录了她从怀疑变成信靠基督的过程。后来,列维托夫更在她的另一首诗(Annunciation),叙述了马利亚如何顺服上帝。圣灵并未强迫马利亚,而是等她甘心乐意地接受基督成为她的孩子。这首诗当中有一句话:“上帝等候。”

要靠好行为?

精神科医师罗伯特‧寇尔斯(Robert Coles)在他所写一本书中,探讨了人们愿意服事的原因,他特别记述了一位年长的女士服事别人的故事。这位女士是校车司机,常常关心每天乘车上学的孩子们的课业,查问他们的功课,也会为他们的成就而欢呼。她说:“我希望看到这些孩子生命有成就!”这是她主要的目的,但不仅如此。

水带来希望

汤姆和马克的事工使人的生活得着滋润。从他们分享的影片中,可以看到设置在户外的淋浴器洒下清凉的水,孩子们手舞足蹈地玩水嬉笑,享受第一次被淋浴器淋得全身衣服都湿答答的乐趣。汤姆和马克两人在海地,与当地的教会合作,在水井上安装滤水系统,让人们不再因不干净的水而患病,进而延长寿命。当地人因着能取得干净的水,而对未来充满盼望。

上帝的产业

想像在雄伟的宫殿里,一位伟大的君王坐在宝座上,身边围绕着许多服侍他的仆人和侍卫,个个都态度恭敬,尽力表现出自己最好的一面。在这位君王的脚边有一个箱子,他不时俯下身子,伸手翻动里面的物件。里面是什么呢?全都是他特别喜爱的珠宝、金子和宝石。这个箱子装了君王的宝物,是带给他极大快乐的特别珍藏。你能在脑海中看到这样的画面吗?

最安全的地方

当飓风佛罗伦斯以雷霆万钧之势向北卡罗来纳州的威明顿市逼近时,我女儿也准备离开家园。她一直希望飓风会转向,所以等到最后一刻才开始收拾。她急急忙忙地挑重要的文件、照片和物品,决定要带什么离开。她后来告诉我:“没想到离开是这么困难,在那一刻,我也不知道回来时这里还会留下些什么。”

伤痕

母亲在后院种了一大片熊猫三色堇,美丽的蝴蝶在花丛中穿梭起舞,小时候的我总是渴想抓一只来收藏。有一次,我从后院跑进厨房去拿玻璃罐,想要抓蝴蝶。当我匆忙跑回后院时,却不小心重重地摔在水泥地上。玻璃罐的碎片割伤了我的手腕,留下一道难看的疤痕,那时医生缝了18针才将伤口缝合。如今这道像毛毛虫的伤痕仍在我的手腕上,述说了受伤与痊愈的故事。

恩典的种子

印度一名男子努力了将近四十年,让一片干旱的沙质荒地重现生机。当他看到自己所爱的沙洲逐渐受到河流的侵蚀,也遭受失衡的生态系统所破坏时,他就开始在沙洲上种树。每次种一棵,先是竹子,后是棉花。如今,沙洲上茂密的森林和大量的野生动物已占地将近5.5平方公里。但这名男子坚称,荒地重生并不是他的成就,而是出于自然界的奇妙运作。他惊叹风的力量将种子带到肥沃的土地,鸟类和动物都参与播种,而河流也有助于花草树木的生长。

爱的盛宴

丹麦电影《芭比的盛宴》描述,在一个偏远贫苦的滨海村庄,住着一群生活严谨简朴的清教徒,因长期压抑而充满抱怨。一天,来了个叫芭比的法国难民,身为当地教会领袖的两位年长姐妹接纳了芭比。此后14年,芭比一直做她们的管家。后来,芭比无意中赢得一大笔钱,便邀请12名会友享用一顿极尽豪奢的法式料理,从鱼子酱到派皮鹌鹑,不一而足。