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得谁赞许?

意大利作曲家威尔第(Giuseppe Verdi,1813-1901年)年轻时,凭着一股要得人赞许的渴望而迈向成功。一位美国圣经学者写道:“当威尔第所撰写的首部歌剧在佛罗伦斯上演时,他站在舞台边一个角落里,紧盯着在观众席中伟大的作曲家罗西尼(Rossini)的表情。对威尔第来说,大厅里的其他人为他欢呼喝采或冷嘲热讽都不重要,他想要的只是这位音乐大师赞许的笑容。”

更胜从前

巴黎圣母院极为壮观,建筑风格引人入胜,彩绘玻璃的窗户以及美仑美奂的内部装潢,更是令人惊艳。但经过了好几个世纪后,这座古老的巴黎地标已经破旧,于是当局展开了翻新工作,可惜这座辉煌的建筑物在翻新期间遭逢大火,又造成了严重的破坏。

生命改变

史蒂芬在东伦敦一个治安很差的区域长大,十岁就开始犯罪。他说:“如果身边每个人都贩毒、抢劫和诈骗,你很自然就会参与,因为大家的生活方式就是这样。”但他二十岁的时候做了一个梦,改变了他的一生。他梦见上帝对他说:“史蒂芬,你会因杀人而坐牢。”这让他心生警惕,开始转向上帝,接受耶稣成为他的救主,圣灵改变了他的生命!

另眼相看

我永远不会忘记第一次带未婚妻与家人见面的场景。当时我的两个姐姐带着狡黠的目光问她说﹕“妳到底看上这小子哪一点?”未婚妻微笑着告诉她们:“因着上帝的恩典,他已经转变为我所爱的男人了。”

有待复兴

当年我跟着部队驻军在德国,我买了一辆全新的1969年甲虫车,深绿色的车身搭配棕色的人造皮革座位,真是美极了!但几年后,车子开始出现问题,还因一次意外撞坏侧边的踏板和一扇门。如果我的想像力够丰富,我应该会想﹕“这辆老爷车绝对值得修复更新!”如果我的资金够充裕,就可以让车焕然一新,可惜我两样都没有,最后只好放弃了。

镜中之物

在1993年的电影《侏㑩纪公园》经典场景中,伊恩博士和他的同伴坐吉普车逃离凶猛的暴龙,口里喊着:“开快点!”驾驶员从后视镜看到暴龙龇牙裂嘴,其下颚刚好就在后视镜的警语上:“镜中所见之物,可能比你以为的更靠近。”

宽容的指摘

教我山水画的老师是一位经验丰富的专业艺术家。当他评估我的第一张习作时,他单手托着下巴,静静地站在我的画作前。我心想,他一定会说,这幅画真是糟透了。

圣徒与罪人

在像施洗约翰那样到旷野生活之前,埃及的马利亚(公元344-421年)年轻时荒淫糜烂,诱惑异性,追求不当的快乐。在放荡罪恶的生涯达到巅峰时,她前往耶路撒冷试图引诱那些朝圣者。结果却出人意表,她开始深切反省自己的罪,而后在旷野过着悔改和与世隔绝的生活。马利亚彻底的改变,说明上帝恩典的浩大,以及十字架使人改变的大能。

改变有望

某个周六下午,一些教会青少年小组的成员聚在一起,讨论腓立比书2章3-4节:“凡事不可结党,不可贪图虚浮的荣耀;只要存心谦卑,各人看别人比自己强。各人不要单顾自己的事,也要顾别人的事。”他们互相提问一些很难回答的问题,例如:你有没有常常关心别人呢?你给人的印象是谦卑还是骄傲?为什么?