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直奔标竿

我很喜欢电视节目《极速前进》。在这个真人实境的节目中,有十对选手会被送到另一个国家,使用火车、公车、计程车、脚踏车或步行等方式竞赛,在各个赛段中完成指定任务。参赛队伍的目标是比其他人更快抵达终点,以获得奖金一百万美元。

化腐朽为神奇

在1965年,洛杉矶瓦特地区发生了暴动,过后诺亚(Noah Purifoy)利用其中的三吨废弃物,开始了他的“装置艺术”创作生涯。他和一位同事利用破脚踏车轮、保龄球、废弃的轮胎、损坏的电视机,以及种种不堪使用的物品进行雕塑创作,并传达了一个强烈的讯息:现代社会许多人也被“丢弃”。一位记者称赞诺亚,说他能化腐朽为神奇。

重建

陈先生离开家乡多年,一天他重回旧地,发现记忆中深爱的城市已经不复存在,沧海桑田,人事全非,就连他自己也变了很多。在与老同学聚会时,他说:“回到曾经深爱的城市,看不到昔日的街景,难免令人不胜唏嘘。”的确,旧地重游,往往让人百感交集,带来的多半是失落与伤感。我们的年华消逝,而曾经对我们意义非凡的地方,也不再像以前那样了。

内心争战

英国作家伊夫林·沃(Evelyn Waugh)的遣词用字常凸显他性格上的缺点。他后来虽然信了主,却仍无法完全改掉老毛病。一天,有位女士问他:“沃先生,以你的行为表现怎能自称是基督徒?”他回答:“这位太太,我或许如妳所言那般差劲,但若不是相信基督,我恐怕比现在更糟!”

互相效力

我的妻子做的炖肉十分美味。她把肉、马铃薯、地瓜、芹菜、蘑菇、胡萝卜和洋葱切块,一起放进慢炖锅中。六、七个小时之后,整个房子香气四溢,让人不由得食指大动。唯有耐心等待,让慢炖锅中所有的食物互相融合,才能创造出这单一食材无法达到的美味。

安全之处

一名日本青年有心理问题,不敢踏出家门。为了躲避人群,他白天睡觉,晚上看电视。他是一位蛰居族,或称现代隐士。问题起源于他因成绩不好而辍学,后来逐渐脱离人群,时间越长,他就越觉得自己与社会格格不入。最后,他甚至与所有的家人和朋友都断绝联络。后来他接受帮助走向康复,他参加东京一所称为“安全之处”的青年俱乐部。在那里,心灵破碎的人可以学习重新踏入社会。

选择改变

我儿子得到一个小机器人,他编写程式让机器人执行简单的任务,并乐在其中。他不但可以让这个机器人前进、停止、原路折返,还能让机器人发出哔哔声和重播先前录制的声音。机器人完全遵照我儿子所下的指令,它不会自行发出笑声,或朝其他方向前进。总之,机器人没有选择的自由。

要改变吗?

节制或许是最不容易学会的品德。很多时候,我们都无法克服坏习惯、恶劣的态度,或是错误的心态。我们承诺要改进,并请人帮助我们,提醒、鼓励我们。但在我们内心深处,我们自知缺乏意志力,也没能力改变自己。我们能畅谈、能筹划,并阅读有助于克制自己的书。然而,我们就是无法胜过或掌控我们的心思意念!

雕琢

我和妻子于1995年在维吉尼亚州见到包恩,他是位出色的雕刻家,可惜已在2002年过世。包恩的作品简直就是原物的翻版,他说:“雕刻一只鸭子很简单,你只要看着木头,想着鸭子的样子,然后除去所有不像鸭子的部分就行了。”

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爱的礼物

几年前,年仅七岁的女儿送我一个小礼物,那是由一根鞋带圈住五个小木块的钥匙圈。如今,鞋带已经磨损,木块也已碎裂,但木块上的字“爸爸我爱你”已刻在我的心版上。

爱的语言

当年我祖母来到墨西哥宣教时,西班牙语学得很辛苦。有一天,她上菜市场,在购买肉类时,她把购物清单交给女店员说:“我的西班牙文不好,也许要你向老板稍费唇舌。”老板听到了,却以为我袓母要买牛舌,当时祖母也没发现,直到回家后才知道买错了。她可从来没有煮过牛舌呢!

伟大的牺牲

威廉·史泰德(W.T.Stead,1849-1912年)是著名的英国记者,以报导有争议性的社会议题而闻名。他发表的两篇报导,强调邮轮的救生艇不足,严重威胁乘客的安全。讽刺的是,当铁达尼号于1912年4月15日撞上冰山的那天,史泰德正好也在船上。根据一份报告指出,当时史泰德帮助妇女和儿童搭上救生艇,过后他将自己的救生衣也让给别人,并让出自己在救生艇的位子,牺牲自己的生命,让他人得以获救。

> 灵命日粮

试炼与成长

去年冬天,我参观了科罗拉多州的自然历史博物馆,了解一些关于白杨树惊人的科学真相。一整片修长、银白的白杨树林,竟是从同一颗种子生根发芽,并享有相同的根部系统。这些根部系统能够存活几千年之久,不论白杨树是否还在繁衍新的生命。这些树根沉睡于地底,等待着火灾、洪水或雪崩在成荫的森林中清出一隙空间。当自然灾害开拓出新的空地之后,白杨树的树根也终于可以再次感受到阳光的温暖。于是,树根长出了树苗,并茁壮长成大树。

生命的果实

我从飞机座位的窗口向外俯视,景色令人惊叹。在两座荒山之间,竟是一大片狭长的成熟麦田与果园。潺潺河水穿过山谷,没有这流动的河水,荒山野地就无法结出果实。

形象管理

为了庆贺邱吉尔的八十大寿,英国国会委托画家萨瑟兰为这位政治家画一幅肖像。据称当时邱吉尔曾询问画家:“你要把我画成什么样子?像天使基路伯,还是一只斗牛犬?”即使邱吉尔很喜欢他的这两个公众形象,但萨瑟兰却回答说,他会将自己所看到的画出来。