常存恩慈

小时候,我最喜爱阅读李曼·法兰克·鲍姆(L. Frank Baum)创作的奥兹国系列童话故事。最近我看到鲍姆附有插图的原作《奥兹国的林奇汀奇国王》(Rinkitink in Oz),不禁莞尔。他笔下的林奇汀奇国王诙谐滑稽,又是个好心肠、豪迈直爽、热心善良的人。书中年轻的印加王子对这位国王的形容最为贴切,他说:“他心存恩慈,待人温柔,这远比有智慧来得好。”

年老却喜乐

几年前,我偶然地读到希腊作家伊良(Aelian)的作品,提到公元二世纪的钓鱼轶闻:“在波洛卡与帖撒罗尼迦两地之间有一条河,河里有许多身上有斑点的鱼(也就是鳟鱼)。当地的钓客为了增加渔获量,便设计一个诱饵。他们在鱼钩上绑着深红色的羊毛和两根羽毛后,再掷入河中。果然,河里的鱼被鲜艳的颜色所吸引,一口咬住鱼饵。”(摘录自《论动物的特性》)

畅饮河水

查罕达山矗立在爱达荷州我家北边,高耸的山坳里静卧着一个冰川湖。若有人要前往冰川湖,就须行经巨岩与碎石路,攀上陡峭裸露的山脊,这实在是一条艰困的登山路径。

每一站

在阅读圣经时,我们可能会不假思索地就跳过民数记33章。从表面看来,这一章不过是一长串的地名,记载以色列人从埃及的兰塞起行,跋涉到摩押平原的过程。然而这一章必定是重要的记载,因为民数记中唯有这一段写道:“摩西遵着耶和华的吩咐,记载……”(2节)

这个恩赐

好几年前,我写了一篇关于我收集各式拐杖的散文,当时我想也许有一天我也会用到这些助行器。果然,这一天来了。如今各种背部问题和周边神经病变,让我行走时需要使用三轮助行器。我不能健行也不能钓鱼,许多原本会让我开心的事情我现在都不能做了。

受造之美

爱德华·艾比(Edward Abbey)曾担任犹他州拱门国家公园的管理员,他将那几年的经历写成《旷野旅人》一书。艾比对于美国西南方栩栩描摹的巧语,让这本书值得一读。

雕琢

我和妻子于1995年在维吉尼亚州见到包恩,他是位出色的雕刻家,可惜已在2002年过世。包恩的作品简直就是原物的翻版,他说:“雕刻一只鸭子很简单,你只要看着木头,想着鸭子的样子,然后除去所有不像鸭子的部分就行了。”

面对巨人

在西乃山下扎营两年后,以色列民正预备进入迦南,这是上帝所应许之地。上帝要他们差派十二个探子去窥探那地和那地的人民。当探子们看到高大强壮的迦南人以及宽大坚固的城墙后,其中的十个探子说:“我们不能上去!”然而,另外两个探子却说:“我们必能得胜!”

坚固你心

我家附近有一间社区健身中心,这几年来,我常去那里健身。但前一阵子这间健身房停止营业,我只好去另外一间健身房。先前那间健身房的气氛相当温馨友善,大家都喜欢边健身边聊天,几乎没有人会挥汗如雨。但现在这间健身房,不只具备专业的器材,更有许多男男女女认真地锻炼,致力追求美好的体态。我看着这些人勤奋健身,他们的外表看来也颇为健壮。但我真心希望,他们的内心也能靠着恩典得坚固。