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Monica Brands

白茉妮

白茉妮从小和七个兄弟姐妹在美国明尼苏达州埃杰顿市的一个农场长大。她曾在佩罗斯高地的三一基督教学院修读英文与神学,并在以琳基督教学校工作,帮助有特殊需要的孩子,之后则在大湍市的加尔文神学院取得神学硕士。她很看重与朋友、家人并和宝贝侄子、侄女相处的时间。

文章 白茉妮

跟随主

我高中时期的越野赛跑教练,曾在一场比赛前告诉我:“不要争着领先,因为领先的人总是很快就会感到疲惫。”反之,他要我紧跟在最快的参赛者后面,让他们保持领先,我就能保存所需的精神和体力,以完成最后的冲刺。

默默行善

在我刚从大学毕业时,经济拮据,必须严格限定自己购买食品的支出。确切来说,一个星期不能超过25美元。有一天,当我排队结帐时,我觉得我挑选的东西可能已经超出了预算,于是我告诉收银员说:“请你算到20美元时就停止。”最后,我买下了大部分挑选的物品,只剩下一袋甜椒。

活着的真义

最近,我浏览了一些财务指南的书,发现一个有趣的现象。虽然这些书大多有好的建议,但都暗示节省开支的主要目的是为了以后能有富裕的生活。然而,有一本书提供了令人耳目一新的见解,认为生活简朴是富足生活的要素。若你需要更多或更好的物资才能感到快乐,便如书中所说:“你错失了活着的真义。”

改变生命

有时,人的一生可能因为别人的影响而瞬间改变。对摇滚乐坛传奇人物布鲁斯·斯普林斯汀(Bruce Springsteen)来说,别人的音乐创作帮助他度过了困顿的童年,并摆脱忧郁症的纠缠。后来,他自己也在音乐工作中找到意义,因为他亲身经历了这样的事实:“一首好歌,可以在三分钟内改变人的生命”。

由外而内?

有一个标题写道:“改变:由内而外或由外而内?”这适切地反映了一般人的想法:只要改变外貌或是仪态,就可以轻松改变我们内心的感受,进而改变我们的生命。

在祂怀中

一日中午,我跟姐姐以及她的孩子们共进午餐。过后,姐姐告诉三岁的外甥女安妮该睡午觉了。但安妮皱着小脸,含泪反对:“可是阿姨今天还没有抱过我耶!”姐姐笑着说:“好吧!阿姨可以抱你。但你想要抱多久?”安妮马上破涕为笑,开心地说:“五分钟!”

领我走过

最近,我偶然找到了一些大学时期的日记,忍不住花些时间翻阅。读着读着,我发现从前我对自己的看法和现在很不同。那时我十分孤单,甚至对信仰质疑,几乎快要崩溃了。回顾这一切,让我清楚明白,上帝如何带领我来到一个更美好的境地。看见上帝温柔地领我经过那段岁月,也提醒我,现在我无法负荷的一切挣扎,将来有一天也会成为我经历上帝医治大爱的宝贵见证。

丰盛生命

有一回,我去拜访姐姐一家人。我一到门口,几个外甥就迫不急待地带我去看他们新的家务分配系统。那是几个五颜六色的电子版,上面详实纪录着每个人负责的家务事。如果谁做得好,就可以按下绿色按钮,得到奖励;若做不好,像是没关后门,就会被扣分。分数越高奖励就越诱人,如延长使用电脑的时间(若被扣分就缩短时间)。现在外甥们有强烈的动机去做家务,并且会把门关好了!

大扫除

最近,我在租来的寓所内,从原有的房间搬到另一个房间。这比我原本想像的还更费事,因我希望有个全新、整洁的开始,所以不想将多余的杂物搬到新的房间。花了许多时间整理后,门口堆放很多袋子,有些是要丢的,有些则是要捐赠或回收的。经过一番努力地清理后,我终于可以住在整洁漂亮的新房间了。