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Bill Crowder

柯贝尔

柯贝尔(Bill Crowder)担任圣经教导副总裁一职。他写过多本探索丛书,也为探索出版社写过几本书。他和妻子玛琳有五个孩子和几个孙儿。

文章 柯贝尔

精湛技艺

我们学院合唱团的团长才华横溢,他能同时指挥团队和为我们担任钢琴伴奏,而且游刃有余。然而,有一次音乐会结束后,他看起来累坏了,我便问他是否还好。他说:“我从来没有碰过这样的事。那架钢琴严重走音,整场音乐会我都得弹两种不同的调,左手弹一个调,右手弹另一个调!”我对他杰出的琴艺佩服不已,同时也为造物主创造了能够展现精湛技艺的人类而惊叹。

突然的转变

在1943年1月,温暖的钦诺克风(焚风)吹袭南达科他州的斯皮尔菲什市,气温立即从摄氏零下20度升至7度,在短短2分钟内,气温就出现相差27度的剧烈变化。美国有史以来,24小时内出现的最大温差是在1972年1月15日,蒙大拿州洛马市的温度从摄氏零下48度飙升至9度,其变化之大,竟高达57度!

风暴

有位专门追逐龙卷风的摄影记者如此说:“追逐龙卷风就像在几千平方公里的地方,进行一场巨型的三维西洋棋对弈。”他补充说:“你必须在恰当的时间出现在适合的地点,如同演出一首交响曲必须兼顾各方,不但要事先做好气象预测和路径规划,同时还要避开沙尘暴、大如垒球的冰雹和随风起舞的农场机具。”

感恩的心

我所住的美国这个州,严寒的冬季十分漫长,气温经常低于冰点,漫天雪花似乎无尽无休。在一个酷寒的日子里,我大概是第一千次铲雪时,我们邻里的邮差停下脚步与我寒暄。我告诉他,我不喜欢冬天,厌倦这些深厚的积雪。接着,我说他在这种极端的天气状况下工作一定很辛苦。他说:“是啊,但至少我有一份工作。现在很多人失业,我有工作就很感恩了!”

得谁赞许?

意大利作曲家威尔第(Giuseppe Verdi,1813-1901年)年轻时,凭着一股要得人赞许的渴望而迈向成功。一位美国圣经学者写道:“当威尔第所撰写的首部歌剧在佛罗伦斯上演时,他站在舞台边一个角落里,紧盯着在观众席中伟大的作曲家罗西尼(Rossini)的表情。对威尔第来说,大厅里的其他人为他欢呼喝采或冷嘲热讽都不重要,他想要的只是这位音乐大师赞许的笑容。”

刚柔并济

美国诗人卡尔.桑德堡(Carl Sandburg)曾如此描述美国前总统亚伯拉罕.林肯:“在人类历史中少有这样一位刚柔并济的人,兼具刚强与柔和⋯⋯在他的意志和情感中,并存着看似矛盾的猛烈风暴与难以言喻的完美和平。”“刚柔并济”道尽了林肯如何施行总统职权,同时又关切人们对争取自由的渴望,致力于在两者间取得平衡。

觉得渺小

许多影评家认为大卫.连(David Lean)执导的《阿拉伯的劳伦斯》是史上一部最伟大的电影。那片浩瀚无垠的阿拉伯沙漠场景,影响了许多电影制作人,就连奥斯卡金像奖导演史蒂芬.史匹柏(Steven Spielberg)也不例外,他说:“我第一次看这部影片就感到震撼,觉得自己十分渺小,至今这部影片仍让我觉得自己小如蝼蚁,其伟大之处就在这里。”

智慧与恩典

华语

粤语

你们中间若有缺少智慧的,应当求那厚赐与众人、也不斥责人的上帝,主就必赐给他。-雅各书1章5节

在1968年4月4日,美国黑人民权运动领袖马丁·路德·金恩博士遇刺身亡,让数百万人极其悲愤、理想破灭。那天在印第安纳州首府,罗伯特·甘迺迪正准备对大批美国黑人群众发表演说,当时许多人尚未听闻金恩博士的死讯,所以尽管可能引起骚乱,罗伯特仍决定宣布这个噩耗。他请大家保持冷静,并藉着自己对哥哥甘迺迪总统被刺杀的哀伤,与众人同感悲痛。

接着,罗伯特引用希腊悲剧之父埃斯库罗斯的诗句:即使在睡梦中,无法忘怀的伤痛,仍点滴落心头,令我们感到绝望。直到因上帝浩大恩典而来的智慧,以意想不到的方式临到我们。

“因上帝浩大恩典而来的智慧”是精辟的描述,意思是上帝的恩典不但让我们赞叹,还让我们在人生最困难的时刻,仍有机会在智慧中成长。

雅各写道:“你们中间若有缺少智慧的,应当求那厚赐与众人、也不斥责人的上帝,主就必赐给他”(雅各书1章5节)。雅各告诉我们,这样的智慧是在艰苦的土壤中发芽生长(2-4节),我们不仅从上帝的智慧中学习,更是在上帝的恩典中歇息。

天父,让我们在困境中能看到祢令人惊叹的奇妙恩典。
求祢在试炼中指教我们,以祢的双臂扶持我们。
试炼越大,恩典越多。

作者: 柯贝尔 | 其他作者

灵粮透视

雅各书是写给一群非常特殊的读者,即分散在列国的十二支派(1章1节)。这样的分散,乃是第一世纪耶路撒冷教会受逼迫的结果。司提反殉道(使徒行传7章)和约翰的兄弟雅各被杀之后(12章1-2节),教会受到大规模的攻击,迫使犹太基督徒离开他们的家园以求安全,同时也把耶稣的福音带到各地。这种意图消灭教会的逼迫,反而促进了福音信息向全世界的传播。

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火的试炼

华语

粤语

我的弟兄们,你们落在百般试炼中,都要以为大喜乐。-雅各书1章2节

火是树木的大敌,但有时却对树木有益处。专家认为森林中频繁发生的“焖烧火”,可以清除树林地面上的落叶和枯枝,也不会损害树木。燃烧后留下的灰烬,最适合种子生长。很难想像,这种“焖烧火”竟然有助于树木健康成长。

同样地,圣经用“火”来形容试炼,而这也是我们灵命健康成长所不可或缺的(彼得前书1章7节,4章12节) 。雅各写道:“我的弟兄们,你们落在百般试炼中,都要以为大喜乐;因为知道你们的信心经过试验,就生忍耐。但忍耐也当成功,使你们成全完备,毫无缺欠。”(雅各书1章2-4节)

上帝的旨意往往在试炼当中成就,因为试炼提供了有助于灵命成长的条件。灵命成长不但能使我们的生命得着装备,还能使我们向这个迫切需要救主的世界,反映出基督的样式。

在天父的手中,我们所经历的试炼可以成就祂的旨意,让我们得着益处,还能使祂得着荣耀。这些试炼将使我们更像上帝的独生爱子。

亲爱的天父,求祢教导我,
让我相信祢能赐我力量度过艰难,
并求祢赐给我信心,
等候祢美善的旨意,在我身上成就。
信心是无论在逆境或顺境中都看见上帝。

作者: 柯贝尔 | 其他作者

灵粮透视

主耶稣肉身的弟弟雅各亲眼见证耶稣从死里复活后,才相信耶稣基督就是弥赛亚。后来,雅各以“弥赛亚犹太人”的身分带领初代教会。“弥赛亚犹太人”是指虽在犹太教传统中长大,但却承认耶稣就是弥赛亚的人。在今天阅读的经文中,雅各提到基督徒生活的核心,就是以积极的态度面对试炼。他说:“你们落在百般试炼中,都要以为大喜乐”(1章2节)。试炼是对我们有益的,因为藉由上帝的大能,试炼可以让我们产生美好的品格。

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