它或许是历史上最著名的“替罪牛”。我们不知道它的名叫黛西、玛德琳或格温朵琳(这些名字都有人提过),但在1871年造成三成居民无家可归的芝加哥大火,欧立瑞太太饲养的一头母牛被指为罪魁祸首。当时木材建造的房屋加上强风助燃,使火势延烧了3天,夺去了近300人的性命。

多年来,很多人都认为火灾的起因是这头母牛踢翻了在牛棚内的油灯。但经过深入调查,在126年之后,芝加哥市警察与消防委员会通过一项决议,免除了这头母牛和它主人的罪责,并建议仔细审查当时附近一个邻居的活动。

彰显公义往往需要时间,圣经也认同这并非易事。在诗篇13篇,“要到几时呢?”这句话就重复了4次。1-2节说:“耶和华啊,祢忘记我要到几时呢?要到永远吗?祢掩面不顾我要到几时呢?我心里筹算,终日愁苦要到几时呢?我的仇敌升高压制我要到几时呢?”但大卫在哀叹中,找到信心和盼望的理由:“但我倚靠祢的慈爱,我的心因祢的救恩快乐。”(5节)

然而,即使公义未能及时彰显,上帝的爱也不会叫我们失望。我们可以全然信靠并安歇在祂里面,不单是此刻,更是直到永远。