很久以前……这四个字可能是全世界最强而有力的词语。在我孩提时代的记忆,就留有这四个字的各类变化版。有一天我母亲回到家时,带回了一本又大又厚,还配有插图的精装版儿童圣经故事。每晚熄灯前,我与弟弟会满心期待地坐着,听我母亲讲述那些很久以前的故事,故事里有许多有趣的人物以及那位爱他们的上帝。在潜移默化中,我们也透过了那些故事去看这辽阔广袤的世界。

在历史上最会说故事的是谁呢?毋庸置疑地,那就是拿撒勒人耶稣。祂知道我们都喜欢听故事,所以这就成为祂不断用来传达好消息的媒介:很久以前,有一个人“把种撒在地上”(马可福音4章26节);很久以前,有一粒“芥菜种”(31节);很久以前……。马可福音清楚指出,耶稣用讲故事的方式与民众互动(34节),帮助他们更能看清楚这个世界,也更认识那位爱他们的上帝。

当我们热切地想与人分享上帝满有怜悯与恩典的好消息时,务要记住一点,几乎无人会拒绝听个故事。