在古老的伊索寓言《男孩与榛子》的故事里,有个小男孩把手伸进坚果罐里,抓了满满一大把,结果手却卡住了,拔不出来。他不愿意放弃任何一颗坚果,急得放声大哭。最后,他听从别人的劝告,放掉一些坚果,结果手就轻易地从罐子拔出来。贪婪之心可说是人人皆有,一不小心就会深受其害。

在传道书中,这位满有智慧的传道者也以双手为例,让我们明白贪婪会带来什么结果。他比较了懒惰和贪婪的人两者之间的差异,说:“愚昧人闲抱着手,自取灭亡。然而,只抓一把,得享清静,胜过两手抓满却劳碌捕风”(4章5-6节,新普及译本)。懒惰的人闲散安逸以致一事无成,但那些一心追求财富的人也会发现,他们的劳碌“也是虚空,是极重的劳苦”(8节)。

传道者说,人生最理想的状况是不再贪婪地抓住一切,而是要从真正属于我们的事物中得到满足,这些真正属于我们的事物是我们永远都不会失去的。耶稣更清楚表明:“人就是赚得全世界,赔上自己的生命,有什么益处呢?”(马可福音8章36节)