电影《使徒保罗》赤裸裸地揭露了初代教会所遭受的迫害。就连这部电影中的小配角都显示出当时跟随耶稣有多危险。看看以下这些列在演员名单中的角色:被打的女人;被打的男人;受迫害的基督徒甲、乙、丙。

跟随基督往往需要付出很高的代价。现今在许多地方,跟随耶稣仍是一件危险的事,许多基督徒也能感受到初代教会那样的迫害。然而,我们有些人会主观地以为自己“受迫害”,我们会因自己的信仰受到嘲笑,或怀疑自己因信仰而没有获得升职,感到十分愤慨。

牺牲社会地位和牺牲生命,两者显然有极大的差异。然而从现实的角度而言,个人利益、经济稳定和社会接纳,往往是人们强烈的驱动力。我们从早期改信耶稣的人身上,也能看见这点。使徒约翰提到在耶稣即将被钉十字架的前几天,虽然多数的以色列人依旧不信耶稣(约翰福音12章37节),但“官长中却有好些信祂的”(42节),可是他们“不承认,⋯⋯因他们爱人的荣耀过于爱上帝的荣耀”(42-43节)。

直到今日,我们仍面对社会的压力(或更糟的状况),以致不敢承认自己相信耶稣基督。但不论代价为何,让我们一起坚定站立,看重上帝的称许过于人的赞美。