伟大的美国画家班杰明·韦斯特(Benjamin West)还小的时候,曾尝试画出妹妹的样子,但画得一团乱。母亲看见他的画时,亲了他一下说:“哇,这是莎莉啊!”后来,韦斯特说就是那个亲吻使他成了艺术家。显然,鼓励能带来深远的影响!

正如小孩学画画一样,保罗刚开始传道时也没获得许多人的认同,但巴拿巴却肯定上帝对保罗的呼召。因着巴拿巴的鼓励,教会才愿意接受扫罗为信徒(使徒行传9章27节)。在安提阿教会初创时期,巴拿巴的鼓励也帮助了他们成为使徒行传中最有影响力的教会之一(11章22-23节)。耶路撒冷教会也是因巴拿巴和保罗的劝勉,才开始接纳外邦信徒为基督徒(15章19节)。从各方面来看,初代教会乃是因为来自各方的鼓励,才能不断增长。

我们的生命也能因鼓励而成长。若以为激励人只是对人说些好话,其实是低估其后续会带来的影响。事实上,上帝会用这种方式塑造我们个人的生命,也使教会日渐茁壮。

当我们得到鼓励的时候,别忘了要感谢上帝,同时也要乐意鼓励别人!