在1497年2月的某一天,修士吉罗拉莫·萨佛纳罗拉(Girolama Savonarola)在意大利佛罗伦斯的广场上点起熊熊烈火。他和跟随者花了几个月的时间,收集了他们认为会令人犯罪或忽略宗教职责的物品,包括艺术品、化妆品、乐器和衣服。就在这一天,他们将数千件会引发虚荣心的物品堆积在一个广场上,然后焚烧殆尽。这起事件被称为“虚荣之火”。

萨佛纳罗拉的极端行为或许是因为登山宝训中某些令人惊讶的教导,就像耶稣说:“若是你的右眼叫你跌倒,就剜出来丢掉,……若是右手叫你跌倒,就砍下来丢掉”(马太福音5章29-30节)。如果我们仅按字面的意思来诠释,则难免错失这信息的重点,耶稣的这篇信息其实是要告诉我们:不要只看表面,而是要关注我们内心的光景;不可将自己错误的行为,全都归咎于外界的诱惑和试探。

虚荣之火虽然声势浩大地烧毁了许多奢侈品和艺术品,但那些参与者的心思意念却未必因此而改变。只有上帝才能改变人心,怪不得诗人会祷告说:“上帝啊,求祢为我造清洁的心”(诗篇51篇10节)。心思意念的改变,才是真正的转变!