文章归档: 2017年12月4日

一个小男婴

(马利亚)就生了头胎的儿子,用布包起来。 -路加福音2章7节

报纸上有一则全页广告,即刻吸引了我的目光。在淡蓝色页面的最上方,有一颗星星的轮廓剪影,页面中间则印着:“是个男婴”这几个字。

该页下方印着路加福音2章11节的经文:“今天在大卫的城里,为你们生了救主,就是主基督。”

这句简洁的话——是个男婴,宣告了上帝莫大的恩典,就是救主降世成为一个婴孩。祂为什么这么做呢?

我们需要上帝差耶稣来到世上。因为我们都犯了罪,与圣洁的上帝隔绝了(罗马书3章23节)。因此,我们需要一个完全的救主与中保,让我们与上帝重新和好。唯有上帝才能恢复我们与祂自己的关系。

上帝愿意赐下耶稣。上帝爱世人,甚至将祂的独生子赐给我们(约翰福音3章16节),这样才能恢复我们与上帝之间的关系。唯有耶稣才能满足上帝的要求,因祂是完美的祭物——唯有祂是无罪的(希伯来书9章11-15节)。耶稣甘愿舍己上十字架,上帝也悦纳了这一祭物,并让祂从死里复活。

因着我们的需要和上帝的大爱,上帝将祂的独生子耶稣赐给我们。今天你就可以接受这份礼物,这份白白赐给你的恩典!

好消息!

看哪!有报好信、传平安之人的脚登山。 —那鸿书1章15节

世界各地的新闻透过网路、电视、广播和手机,不断对我们进行疲劳轰炸。其中报导的多半是负面消息,如犯罪、恐怖主义、战争和经济问题。不过,有时在悲伤和绝望的黑暗时刻里,也会传出一些好消息,如无私的善行、医学的突破,或饱受战乱的地区逐步迈向和平。

旧约圣经记载了二位先知的预言,就带给困顿忧伤者极大的盼望。当先知那鸿预言上帝将审判傲慢、残暴的亚述国时,他说:“看哪!有报好信、传平安之人的脚登山”(1章15节)。这个消息让那些受到残酷欺压的人得着盼望。

以赛亚书也有类似的话语:“那报佳音、传平安、报好信、传救恩的……这人的脚登山何等佳美!”(52章7节)

那鸿和以赛亚带着盼望的预言,在救主基督降生的那一天确实应验了。天使对牧羊人说:“不要惧怕!我报给你们大喜的信息,是关乎万民的。因今天在大卫的城里,为你们生了救主,就是主基督。”(路加福音2章10-11节)

在我们每日的生活中,最重要、最好的消息就是救主基督已经降生!

世上空前绝后的好消息,就是耶稣因爱降生!

祝福之树

那有权能的,为我成就了大事。 -路加福音1章49节

我读过一则故事,提到一对经商失败的夫妻,他们没什么钱可以过圣诞节,而且新年后就要搬离自己的房子。可是他们并不想因此破坏过节的气氛,就决定举办一次聚会。宾客到来时,就看到一株香柏树,挂着一串饰灯,树枝上绑着的丝带挂着一卷卷的小纸条。

夫妻二人笑容满面地说:“欢迎来到祝福之树!尽管是艰难的时刻,上帝已在许多方面赐福我们,因此我们决定把这棵树奉献给祂,每张小纸条上都写着今年祂给我们的祝福。”

此后,这对夫妇经历了更多的试炼,但他们仍然定睛仰望主。他们常说那个有“祝福之树”的圣诞节是最美好的,因为他们那时能像马利亚一样说:“我灵以上帝我的救主为乐......那有权能的,为我成就了大事。”(路加福音1章47-49节)

无论遭逢什么难处,它们都破坏不了圣诞节,因为没有任何事能破坏基督的大能!让我们定睛仰望主耶稣,积极地用各种方法与人分享主的祝福,或许就用你自己的“祝福之树”吧!

把基督放在首位,便是圣诞节的真谛。

最主要的原因

上帝差祂独生子到世间来,使我们借着祂得生,上帝爱我们的心在此就显明了。 -约翰一书4章9节

耶稣改变了我原先对上帝模糊的印象。祂表明了一位来寻找我们、叫我们得自由的上帝。最重要的是,祂是一位满有慈爱的上帝。

在基督教传统背景长大的人,或许不会对耶稣的信息感到稀奇惊讶。然而,人们从未用“爱”来描述人与神祇之间的关系。亚里斯多德曾经直言:“若有人宣称热爱宙斯,那简直就是荒唐。”同样地,若说宙斯爱人类也是荒谬绝伦。然而,基督教的圣经却表示,耶稣来到世上最主要的原因就是“爱”,约翰一书4章9节说到:“上帝差祂独生子到世间来,使我们借着祂得生,上帝爱我们的心在此就显明了。”

我记得有一回在机场等着上飞机,当时我正在写《无语问上帝》这本书,我为了别人的悲伤、怀疑,以及祷告未得回应,而感到心情沉重。

我的朋友凯伦,正巧也要搭机前往参加同一个研讨会。她安静地听我倾诉了许久,突然间,她问道:“腓力,你曾单纯地放手让上帝爱你吗?我觉得这挺重要的!”

我这才发现自己忽略了基督信仰中最重要的信息,耶稣的故事就是爱的故事。的确,在这故事当中,有痛苦也有失望。但耶稣却充分体现了上帝的应许,表明上帝将不计代价地寻回祂的儿女。

爱就是上帝屈尊为人。

村里的圣诞节

我来了,是要叫羊(或作“人”)得生命,并且得的更丰盛。 -约翰福音10章10节

我对童年时过圣诞节的印象,最早可追溯至一个个的小村庄,这些村庄周围都是可可园,并且长满了高耸的桃花心木和棕榈树。我和村里一群八到十岁的孩子,穿着父母为了圣诞节帮我们准备的新衣服,开心地在村庄间走来走去,就像博士为寻找刚出生的耶稣,四处游走一样(马太福音2章1-2节)。

虽然我们未能找着婴孩耶稣,但却得到满满的友谊和祝福。到了下午,村子里的妇女会用碗盛装食物,并分派孩子们拿去送给周围的邻居。对我们这些村民来说,圣诞节是表达关怀和慈爱的时刻。

然而,我们并不知道为何要过圣诞节。当我们享受节庆的时候,竟忽略了这个节日真实的意涵。当时这些村庄当中并没有教会,也没有人告诉我们圣诞的信息,也就是上帝爱世人,甚至赐下祂的爱子成为我们的救主(约翰福音3章16节)。我们就像去参加一场生日派对,但却浑然不知是为谁庆生!

但博士却与我们大不相同。他们的目标就是找到耶稣,因此他们问道:“那生下来作犹太人之王的在哪里?”(马太福音2章2节)。当他们找着耶稣时,“就俯伏拜那小孩子,……拿黄金、乳香、没药为礼物献给祂」(11节)。他们先是寻找祂并敬拜祂,然后才献上礼物。

不论是对孩子或成年人,永恒不变的真理就是:圣诞节不只是个节日,更要以基督为焦点。上帝的独生子来了,是要使我们“得生命,并且得的更丰盛。”(约翰福音10章10节)

耶稣才是我们欢庆圣诞的原因。

迎接圣诞

住在死荫之地的人有光照耀他们。 -以赛亚书9章2节

圣费尔南多市位于菲律宾吕宋岛的邦板牙省,这座历史悠久的城市主办的巨灯节(Giant Lantern Festival),以典型的菲律宾圣诞传统灯饰星形灯笼(paról)闻名。才华洋溢的艺术家以简单的竹子、彩纸和蜡烛,创造出令人叹为观止的星形灯笼庆祝基督的降生。

旅居世界各地的菲律宾人,也将这个圣诞传统带进了城郊的社区、市区商店和公寓大楼 。甚至在菲律宾最偏僻的村庄,在最简陋的高脚屋内,都可以看见星形灯笼闪烁的光芒。纵然环境不同、这些灯笼的造型也彼此迥异,但欢庆圣诞的气氛却是一样的。

很久以前,在伯利恒的山丘上,有些留在野地的牧羊人,看见天使向他们显现。 “忽然,有一大队天兵同那天使赞美上帝说:‘在至高之处荣耀归与上帝!在地上平安归与祂所喜悦的人!’”(路加福音2章13-14节)

星形灯笼代表着伯利恒之星,引领那些带着礼物的博士来朝见世界之光。不论是富裕的博士,或是无家可归的牧羊人,都同样能看见这道真光。正如先知曾预言说:“住在死荫之地的人有光照耀他们。”(以赛亚书9章2节)

基督带来的真光,甚至能照亮我们最黑暗的日子。

最棒的礼物

你们要称谢耶和华,求告祂的名,在万民中传扬祂的作为。 -历代志上16章8节

 在一个冬季退修会中,有人提出一个问题:“你收到最棒的圣诞节礼物是什么?”

一位体格健壮的男子热切地回应说:“我想到了!”他看了身边的朋友一眼,继续说:“几年前,当我大学毕业时,我心想自己一定能成为职业橄榄球选手。但却事与愿违,我开始怨天尤人,心中充满苦毒,脾气暴躁,令人难以接近。”

“隔年的圣诞节,也是我第二个无球可踢的球季,我去了这人的教会看圣诞剧。”他指了指身边的朋友。 “我去不是想要认识耶稣,而是去看姪女的表演。我很难解释那天我怎么了,但就在看孩子们表演的时候,我竟然想要跟那些牧羊人与天使一起遇见耶稣。当众人唱完《平安夜》时,我禁不住哭了。”

“那天晚上,我收到了最棒的圣诞礼物!”他再次指着他的朋友说,“他没和他的家人一起回家,而是留下来告诉我如何认识耶稣。”

在今年圣诞节,愿我们把握机会对人述说耶稣降生的故事,分享平安与喜乐。

分享耶稣的平安与饶恕,是最棒的圣诞礼物。

乌克兰的圣诞

在至高之处荣耀归与上帝!在地上平安归与祂所喜悦的人! —路加福音2章14节

乌克兰人在过圣诞节时,保留了许多美好的传统。有时候,他们会把一些干草放在晚餐的桌上,以纪念耶稣降生在伯利恒的马槽。在他们的庆祝活动中,有一个习俗与救主降世的那一夜相呼应。当他们献上圣诞的感恩祷告之后,一家之主就会说:“基督降生了!”家人则回应:“让我们荣耀祂!”

这两句话让我想起了耶稣降生的那个夜晚,天使聚集在伯利恒上空的情景。当时,那天使对牧羊人说:“因今天在大卫的城里,为你们生了救主,就是主基督”(路加福音2章11节)。有一大队天兵同那天使赞美说:“在至高之处荣耀归与上帝!在地上平安归与祂所喜悦的人!”(14节)

这两段信息赋予了圣诞深刻的意义。的确,救主耶稣来到世界,带给世人救恩与盼望,祂配得我们所有的敬拜与赞美。

在至高之处荣耀归与上帝!

耶稣的降生,显明上帝对我们无可比拟的爱。

以马内利

必有童女怀孕生子,给祂起名叫以马内利(注:就是“上帝与我们同在”的意思)。 ―以赛亚书7章14节

有一位朋友才刚结婚,就已迫不及待想当爸爸。他告诉我,他们夫妻俩正计划怀孕,并求上帝赐给他们一个孩子。虽然他太太还没怀孕,但他们早已取好了宝宝的名字

西元前735年,先知以赛亚向处在灵性低潮的犹大国发出预言说:“必有童女怀孕生子,给祂起名叫以马内利(就是‘上帝与我们同在’的意思)”(以赛亚书7章14节)。也就是说,在耶稣降生的730几年前,祂就已经被起名了!

我曾听说所有与圣诞相关的真理,都包含在简短的七个字里, 那就是“上帝与我们同在”。在欢庆圣诞时,我们往往倾向于关注基督成为人降生在世上,但我们更应把焦点放在祂神性的本质,也就是“上帝与我们同在。”

以马内利意味着,上帝并非与我们保持距离,坐在遥远的宝座上,祂乃是来到我们中间,与我们同在。祂以人的样子活着,过着一般人的生活。当约瑟和马利亚喊着他们儿子的名字时,这就提醒他们,“以马内利”就在他们当中,真实地与他们生活在同一个屋檐下。

你孤单吗?感到害怕吗?你觉得上帝离你很远,只是目光冰冷地从远处看着你吗?圣诞的信息就是,耶稣已经降生,你再也无需独自一人。祂名为以马内利,就是“上帝与我们同在”。

以马内利―上帝与我们同在!