在工作场所中,鼓励的话语相当重要。员工彼此间如何交谈,攸关顾客满意度、公司利润和同事间的相互了解。研究显示,在最有效率的工作团队中,成员使用肯定词语的比例,比否定、反对或讽刺性的词语高出六倍。反之,生产力最差的团队惯用负面批评,几乎是肯定用语的三倍。

言语影响人际关系,这是保罗从他的经历中所学到的功课。在他前往大马士革的路上遇见基督之前,总以凶煞的话语和手段恐吓耶稣的门徒。然而,当保罗写信给帖撒罗尼迦信徒时,上帝已经改变了他的心,因此他的言语能使人得着鼓励。保罗不但自己鼓励信徒,他也劝勉信徒要彼此激励。保罗教导他们如何肯定他人,并反映出圣灵所结的果子,但要小心,免得流于谄媚。

保罗提醒信徒,这些鼓励的言语并非出于他自己。保罗告诉我们,当我们信靠上帝,认识这位爱我们、为我们而死的耶稣,便理当彼此安慰、饶恕、鼓励,且在爱中互相建立(帖撒罗尼迦前书5章10-11节)

保罗让我们明白,当我们彼此劝慰,互相建立,便可得尝上帝的忍耐和良善。