牢狱的圣诞

知名的德国牧师马丁·尼莫拉(Rev. Martin Niemoller),曾因公开反对希特勒而在纳粹集中营待了将近八年。1944年的平安夜,他向同样被关在达豪集中营的人说了这段充满盼望的话:“我亲爱的朋友们,在今年圣诞节……让我们从伯利恒婴孩的身上,认识那位来到世上与我们一同背负重担的主……上帝亲自搭起这座从祂通向我们的桥梁!清晨的日光从高天临到我们身上!”

好消息!

世界各地的新闻透过网路、电视、广播和手机,不断对我们进行疲劳轰炸。其中报导的多半是负面消息,如犯罪、恐怖主义、战争和经济问题。不过,在悲伤和绝望的黑雾中,总会传出好消息,如无私的善行、医学的突破,或饱受战乱的地区逐步迈向和平。

圣诞佳礼

美国乡村歌手梅尔·哈格德(Merle Haggard)的一首老歌《我们可否捱过十二月》,说到有名男子被工厂裁退,没有钱买圣诞礼物给他的小女儿。虽然十二月应该是欢乐的时节,但他的生活却灰暗而悲凉。

天外视野

太空人查尔斯·伯尔登(Charles Frank Bolden Jr.)曾说:“当我第一次上外太空时,我对地球的观点有了彻底的转变。”的确,从距离地球644公里的太空遥望地球,一切看来是如此的平静与美丽。然而,伯尔登后来回忆说,当太空梭飞越中东地区时,他突然醒悟回到现实,因为想到这地区正饱受战争的摧残。伯尔登在接受电影制作人杰瑞德·莱托(Jared Leto)的访谈中,提到他从太空中看着地球的那一刻,心中浮现了地球应有的样貌。这让他觉得自己有必要尽一切所能,使地球变得更好。

我真富有!

也许你曾经看过这样的电视广告:某人听见敲门声就去应门,门一打开,立即有人交给他一张巨额支票。然后,这个人欣喜若狂地又叫又跳、手舞足蹈,并拥抱周遭的每一个人,喊着说:“我中奖了!我有钱了!我的天哪!问题都解决了!”的确,瞬间致富,足以让人产生极大的情绪反应。

谨慎言语

你是否曾在寄出电子邮件之后,才惊觉刚才那封信寄错收件人了?或是信中有一些伤人和苛刻的言词?当下,你多么希望能按个按键来阻止信件寄出,而现在这已不再是梦想了。已有几家公司研发出新的功能,让你的电子邮件在发送之后,仍在电脑中存留片刻,而非立即发信。等到确定发信之后,该封电子邮件将如覆水难收,无法更改。然而,这“暂留片刻”的功能仅是治标而不治本,只能提醒大家谨慎言语是极其重要。

第12名球员

美国德州农工大学(Texas A&M University)的足球场上竖立着一个大型看板,上面写着:“第12名球员之家”。在每场比赛中,每队有11位队员上场,而第12名球员指的是在整场比赛中,为他们的队伍加油的那几千名农工大学学生。这项传统可追溯自1922年,那时有位教练从观众席中,找了一名学生去换上球衣,准备代替一位受伤的球员。虽然最终那个学生没有机会上场比赛,但他愿意成为候补,站在场边,鼓舞了整支球队。

以爱领导

基督教作家孙德生在他的著作《属灵领袖》一书中,探讨属灵领袖的特质,以及机智和手腕的重要性。孙德生认为,运用机智和手腕的意思是:在不得罪人并坚持原则的情况下,化解冲突的技巧。

代祷

我在报上看到一篇记念艾伦·南宁加的悼文。在悼文中,有一段关于艾伦的描述:“最值得一提的是,他一直热心地为基督作见证。”在讲述艾伦的家庭生活以及职业生涯之后,文中还提到近十年来,他的健康状况不断地衰退。文末的结语是:“艾伦在住院期间,关心其他的病人,被其他人誉为‘祷告的病人’。”在艾伦饱受病痛磨难的日子里,他仍为周遭那些有需要的人祷告,并且也带领他们一同祷告。