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David Roper

罗大卫

罗大卫(David H. Roper)曾牧会30余年,目前负责管理美国爱达荷州一项事工(Idaho Mountain Ministries),专为牧师或传道夫妻提供一个安静退修之处。他喜欢钓鱼,以及跟妻子卡洛琳在山林溪谷边漫步。

文章 罗大卫

从这里开始

这一天,我到郊外散步,经过一个近乎干涸的池塘,发现一朵独自盛开的莲花。我不禁想起清朝诗人王文治的诗句:“方塘水静无风动,一朵白莲随意开。”我相信很少人会看到这朵花,也无人欣赏。我心想,既是如此,为何要在这样的地方展现芳华?

电闪雷鸣

记得多年前,我和朋友到湖边去钓鱼,突然下起了滂沱大雨,我们赶紧到白杨树下避雨。但雨势并未趋缓,我们只好跑回车上,结束当天的行程。我才刚打开车门,一道闪电如火球般击中了我们刚才躲雨的树丛,劈得树皮四处飞散,残落的枝叶瞬间冒着浓烟烧成焦木。雷电交加之后,大地又一片宁静。

随手行善

有人说,美国作家爱恩·贺伯(Anne Herbert)曾于1982年在某家餐厅的餐垫上写下:“随心随手行善、流露美好行为。”自此,影片及文学作品便开始宣传这样的情操,使“随手行善”成为我们常用的词汇。

小睡片刻

好几世纪前,一位名叫亨利·德班维的苏格兰牧师曾经提到,在他的牧区里,有一位住在偏远地区的老姐妹,很渴望亲眼看看苏格兰的首府爱丁堡。但她迟迟不敢踏上旅程,因为火车必须经过一个又黑又长的隧道,才能抵达目的地。

常存恩慈

小时候,我最喜爱阅读李曼·法兰克·鲍姆(L. Frank Baum)创作的奥兹国系列童话故事。最近我看到鲍姆附有插图的原作《奥兹国的林奇汀奇国王》(Rinkitink in Oz),不禁莞尔。他笔下的林奇汀奇国王诙谐滑稽,又是个好心肠、豪迈直爽、热心善良的人。书中年轻的印加王子对这位国王的形容最为贴切,他说:“他心存恩慈,待人温柔,这远比有智慧来得好。”

年老却喜乐

几年前,我偶然地读到希腊作家伊良(Aelian)的作品,提到公元二世纪的钓鱼轶闻:“在波洛卡与帖撒罗尼迦两地之间有一条河,河里有许多身上有斑点的鱼(也就是鳟鱼)。当地的钓客为了增加渔获量,便设计一个诱饵。他们在鱼钩上绑着深红色的羊毛和两根羽毛后,再掷入河中。果然,河里的鱼被鲜艳的颜色所吸引,一口咬住鱼饵。”(摘录自《论动物的特性》)

畅饮河水

查罕达山矗立在爱达荷州我家北边,高耸的山坳里静卧着一个冰川湖。若有人要前往冰川湖,就须行经巨岩与碎石路,攀上陡峭裸露的山脊,这实在是一条艰困的登山路径。

每一站

在阅读圣经时,我们可能会不假思索地就跳过民数记33章。从表面看来,这一章不过是一长串的地名,记载以色列人从埃及的兰塞起行,跋涉到摩押平原的过程。然而这一章必定是重要的记载,因为民数记中唯有这一段写道:“摩西遵着耶和华的吩咐,记载……”(2节)

这个恩赐

好几年前,我写了一篇关于我收集各式拐杖的散文,当时我想也许有一天我也会用到这些助行器。果然,这一天来了。如今各种背部问题和周边神经病变,让我行走时需要使用三轮助行器。我不能健行也不能钓鱼,许多原本会让我开心的事情我现在都不能做了。

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爱的礼物

几年前,年仅七岁的女儿送我一个小礼物,那是由一根鞋带圈住五个小木块的钥匙圈。如今,鞋带已经磨损,木块也已碎裂,但木块上的字“爸爸我爱你”已刻在我的心版上。

爱的语言

当年我祖母来到墨西哥宣教时,西班牙语学得很辛苦。有一天,她上菜市场,在购买肉类时,她把购物清单交给女店员说:“我的西班牙文不好,也许要你向老板稍费唇舌。”老板听到了,却以为我袓母要买牛舌,当时祖母也没发现,直到回家后才知道买错了。她可从来没有煮过牛舌呢!

伟大的牺牲

威廉·史泰德(W.T.Stead,1849-1912年)是著名的英国记者,以报导有争议性的社会议题而闻名。他发表的两篇报导,强调邮轮的救生艇不足,严重威胁乘客的安全。讽刺的是,当铁达尼号于1912年4月15日撞上冰山的那天,史泰德正好也在船上。根据一份报告指出,当时史泰德帮助妇女和儿童搭上救生艇,过后他将自己的救生衣也让给别人,并让出自己在救生艇的位子,牺牲自己的生命,让他人得以获救。

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福音广传

美国波士顿东北大学针对“文字广传”做了一项研究,探讨十九世纪时,印刷品的内容如何透过当时的媒体,也就是报纸加以传播。如果一篇文章被印刷超过五十次以上,在那个时代就算是“广传”了。在研究过程中,他们发现有一篇十九世纪的新闻报导,提到许多基督徒为信仰殉道,而这份报导广为流传,因为至少出现在110份不同的刊物上。

水边的树

这棵栽在水旁的树真令人羨慕。它生长在河畔,不须担心天气变化、气温骤降或未知的前景。这棵树由河水滋养并调节温度,日日向上朝太阳伸展枝条,向下抓住土壤扎根,树叶使空气清新,且提供庇荫之处。

皮纳塔

在墨西哥人的宴会上绝对少不了皮纳塔(piñata)。这是一种由纸板或陶土制成的容器,里面装满各式糖果和零食。孩子们拿着棍棒击破皮纳塔,就可以享用里面的东西。