我的妻子做的炖肉十分美味。她把肉、马铃薯、地瓜、芹菜、蘑菇、胡萝卜和洋葱切块,一起放进慢炖锅中。六、七个小时之后,整个房子香气四溢,让人不由得食指大动。唯有耐心等待,让慢炖锅中所有的食物互相融合,才能创造出这单一食材无法达到的美味。

保罗在遭受苦难的景况中,使用“互相效力”这个词语,意思是相辅相成。他说:“我们晓得万事都互相效力,叫爱上帝的人得益处,就是按祂旨意被召的人”(罗马书8章28节)。保罗要罗马的信徒知道,上帝并非要让他们受苦,但祂会让每一件事与祂神圣的计划交互作用、相辅相成,让他们得到益处。保罗在这里提到的“益处”,并不是指世上短暂的健康、财富、受人景仰或功成名就,而是“效法祂儿子的模样”(29节)

愿我们都能带着信心耐心等候,因为天父正将所有的苦难、所有的悲痛、所有的罪恶,都结合起来交互作用,让祂得着荣耀,并让我们得到属灵的益处。祂要我们像耶稣一样。